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Infección por virus respiratorio sincitial (VRS)

El VRS (virus respiratorio sincitial) es la causa principal de infecciones pulmonares en niños pequeños y bebés. El VRS es tan común que prácticamente casi todos los niños lo tienen antes de los 2 años de edad, y muchos niños lo tienen más de una vez. Este virus suele producir síntomas leves parecidos a los del catarro. En algunos casos puede causar infecciones pulmonares serias y problemas respiratorios, por lo que es importante que sepa lo que debe hacer si sospecha que tiene una infección seria por VRS.

Un niño y una niña lavándose las manos.

Cómo se transmite el VRS

El VRS se transmite fácilmente de persona a persona por medio de las secreciones de la nariz y la boca de la persona infectada. Se propaga muy rápidamente en lugares donde hay agrupamiento de niños, como las guarderías y las escuelas.

Síntomas de VRS

La mayoría de los bebés y niños con VRS tienen los mismos síntomas que tendrían con un catarro o una gripe: nariz obstruida o moqueante, tos, dolor de cabeza y fiebre baja.

Tratamiento del VRS

El tratamiento se concentra en aliviar los síntomas del niño y asegurar que la infección no empeore. Los antibióticos no sirven para combatir los virus, por lo que no se recetan. Para ayudar al niño a sentirse más cómodo y mejorar más rápidamente:

  • Dele de beber abundantes líquidos claros, como agua o jugo de manzana, a la temperatura ambiente.

  • Asegúrese de que el niño guarde mucho reposo.

  • Si se trata de un bebé, manténgale la nariz desatascada utilizando un dispositivo de succión manual con perilla de goma para extraer el moco.

  • Eleve ligeramente la cabeza del niño con almohadas para que respire mejor.

  • Utilice un humidificador o vaporizador de aire fresco en la habitación del niño para mantener el aire húmedo y las fosas nasales desatascadas.

  • No permita a nadie fumar cerca del niño.

  • Trate la fiebre del niño con acetaminofeno infantil (por ejemplo Tylenol). No le dé ibuprofeno a un bebé de 6 meses de edad o más pequeño. Nunca le dé aspirina al niño.

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si el niño sano:

  • En un bebé menor de 3 meses, una temperatura rectal de 100.4 ° ​​F (38.0 º C) o más.

  • En niños de 3-36 meses, una temperatura rectal de 102 ° F (39.0 º C) o más.

  • En un niño de cualquier edad que tiene una temperatura de 103 ° F (39.4 º C) o más.

  • Una fiebre que dura más de 24 horas en un niño menor de 2 años o durante 3 días en un niño mayor de 2 años.

  • Una convulsión causada por la fiebre.

  • Tiene una tos seca o persistente.

  • Produce un sonido sibilante al respirar, respira más rápido que de costumbre o tiene dificultad para respirar.

  • Vómito o nauseas fuertes.

  • Resopla o se esfuerza con el pecho o con el estómago al respirar.

  • No hay forma de calmarlo o está muy nervioso o irritado.

  • Parece muy soñoliento o apático.

  • Orina menos o tiene la boca seca o los labios agrietados.

  • Tiene dificultades para comer, beber o tragar.

Prevención de la infección por VRS

Para ayudar a prevenir la infección:

  • Asegúrese de que sus manos estén limpias antes de alzar o tocar a su niño. Lávese frecuentemente las manos con agua tibia y jabón. O, utilice un gel desinfectante a base de alcohol que contenga por lo menos un 60% de alcohol. Nota: Los desinfectantes de manos no son eficaces para matar los gérmenes si las manos están visiblemente sucias.

  • Enséñele a su niño a mantener sus manos limpias. Haga que se las lave  a menudo o que utilicen un gel a base de alcohol cuando sea adecuado.

  • Haga que otros miembros de la familia y cuidadores laven sus manos antes de alzar o tocar a su niño.

  • Vigile su propia salud, la de los miembros de su familia y la de los compañeros de juego del niño. Trate de  evitar el contacto del niño con personas que tengan catarro o fiebre.

  • No fume cerca del niño.

  • Pregúntele al médico si su niño es un caso de alto riesgo y debería recibir inyecciones mensuales para prevenir las enfermedades infecciosas como el VRS.

 

 
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