¿Por qué conviene hacerse una prueba de Papanicolaou? - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

¿Por qué conviene hacerse una prueba de Papanicolaou?

En sus primeras etapas, los problemas del cuello uterino no producen ningún síntoma. A menudo, la única manera de enterarse de que ha habido un cambio cervical es mediante una prueba de Papanicolaou (citología). Esta prueba puede revelar problemas cervicales temprano, cuando son más fáciles de tratar; además detecta algunas infecciones del cuello uterino y la vagina.

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Mujer que habla con un proveedor de atención médica.

La prueba de Papanicolaou es un procedimiento que permite descubrir cambios del cuello uterino capaces de ocasionar cáncer cervical. (El cuello uterino es la parte del útero que se abre hacia la vagina.) Para esta prueba, que se efectúa en el consultorio del proveedor de atención médica, se saca una pequeña muestra de células del cuello uterino. Estas células se analizan posteriormente en un laboratorio. La prueba de Papanicolaou es un procedimiento seguro que dura unos minutos y no causa prácticamente ninguna molestia.

¿Quién debe hacerse una prueba de Papanicolaou?

Pregunte a su proveedor de atención médica cuándo debe comenzar a hacerse pruebas de Papanicolaou y con qué frecuencia. Siga estas pautas:

  • La primera prueba de Papanicolaou a los 21 años.

  • Una prueba cada 2 años de allí en adelante.

  • Una prueba cada 3 años si, al cumplir 30 años, usted ha tenido 3 pruebas seguidas con resultados normales.

  • Una prueba al año si usted tiene un factor de riesgo de cáncer del cuello uterino, como el virus del papiloma humano (VPH) o el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), deterioro del sistema inmunológico o exposición al medicamento DES porque su mamá lo tomó cuando estaba embarazada de usted.

  • Si usted es mayor de 70 años y ha tenido 3 resultados seguidos normales, no ha tenido ningún resultado anormal en los últimos 10 años y ningún factor de riesgo, quizás no haga falta que siga haciéndose pruebas de Papanicolaou.

La asociación con el VPH

El VPH es una familia de virus que se contagian a través del contacto con la piel, casi siempre en las relaciones sexuales. Algunos tipos de VPH producen verrugas genitales (condiloma), aunque no todos causan síntomas visibles. Algunos tipos de VPH provocan cambios celulares (displasia) en el cuello uterino, que a la larga pueden convertirse en cáncer. La prueba de VPH suele hacerse con la prueba de Papanicolaou. Por esto es tan importante que se haga las pruebas de Papanicolaou con la frecuencia que le recomiende su proveedor de atención médica. De esta forma se garantiza que las células anormales puedan descubrirse y tratarse antes de que se vuelvan cancerosas.

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.