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¿Qué es el VPH genital?

 

 

El VPH (virus del papiloma humano) es una familia de virus muy común. Algunos tipos de VPH genital pueden causar cambios anormales (displasia) en las células del cuello uterino. En un número pequeño de mujeres, estos cambios pueden producir cáncer si se dejan sin tratar. Asimismo, ciertos tipos de VPH pueden causar verrugas genitales (condiloma). Aunque muchas personas son portadoras del VPH, a menudo no causa síntomas y es posible que no se detecte hasta que aparezcan señales de displasia o verrugas durante una prueba de Papanicolaou.

¿Cómo se extiende el VPH?

El VPH vive dentro de la piel y en las membranas mucosas, y se contagia cuando la piel de una persona portadora entra en contacto con la piel de otra persona. El VPH genital suele contagiarse durante el contacto sexual. Los condones y otras barreras ayudan a protegerse contra el contagio al impedir el contacto con la piel. Pero es posible que los condones no cubran toda la piel afectada y que no proporcionen una protección completa. El VPH es incurable. Incluso si los síntomas desaparecen, el virus puede permanecer en el cuerpo. Puesto que a menudo no causa síntomas, muchas personas que tienen VPH ni siquiera lo saben.

Cuando hay displasia

El cuello uterino es un conducto estrecho en el fondo del útero constituido por capas de células que normalmente cambian a medida que crecen. La displasia se produce cuando el VPH produce cambios anormales en algunas células del cuello uterino. Estas células anormales pueden detectarse mediante una prueba de Papanicolaou. Si se dejan sin tratar, las células anormales pueden producir cáncer.

Cuando se forman verrugas

Ciertos tipos de VPH pueden hacer que las células se reproduzcan más rápidamente de lo que deberían. Estas células adicionales se acumulan y pueden formar verrugas en el cuello uterino así como en (o cerca de) los genitales. El tratamiento de las verrugas ayuda a impedir el contagio del VPH a otras personas.

Hay disponible una vacuna que protege contra ciertas cepas del VPH. Su proveedor de atención médica puede darle más información.

 

 
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