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Osteoporosis: Exámenes para detectar si hay pérdida de hueso

La fuerza de los huesos se mide en función de su densidad (grosor). Una alta densidad ósea significa que los huesos son menos propensos a las fracturas. Si usted corre el riesgo de perder hueso, su proveedor de atención médica podría remitirle a hacerse una prueba de densidad ósea.

Pruebas de densidad ósea

Mujer que coloca la mano y la muñeca en un equipo de ultrasonido cuantitativo (QUS). Un proveedor de atención médica está manejando el equipo.

Las pruebas de densidad ósea son seguras, rápidas, sencillas y sin dolor. Se trata de exámenes que pueden detectar la osteoporosis antes de que se produzca una fractura, predecir el riesgo de fracturas en el futuro y medir la respuesta al tratamiento. Hay dos tipos de exámenes que podrían hacerle:

  • Pruebas periféricas, usadas para fines de chequeo. Estas pruebas miden la densidad en el dedo, la muñeca, la rodilla, la tibia (hueso de la pierna) o el talón. Una prueba periférica común es el ultrasonido cuantitativo (abreviado QUS por sus iniciales en inglés).

  • Pruebas centrales, usadas para fines de diagnóstico. Estas pruebas miden la densidad en la cadera o la columna vertebral. La principal prueba central es la absorciometría de rayos X de doble energía (abreviada DXA por sus iniciales en inglés). La DXA es la prueba estándar para determinar la densidad ósea.

¿Quién debe hacerse esta prueba?

  • Todas las mujeres postmenopáusicas menores de 65 años que tengan uno o más factores de riesgo, además de la menopausia.

  • Todas las mujeres mayores de 65 años.

  • Mujeres postmenopáusicas que han tenido fracturas.

  • Mujeres que están considerando la posibilidad de tratamiento para la osteoporosis.

  • Mujeres que llevan mucho tiempo tomando terapia hormonal.

  • Hombres o mujeres con determinadas afecciones médicas que están tomando ciertos medicamentos (tales como glucocorticoides o prednisona) durante períodos largos de tiempo.

Zonas comunes de prueba

Cualquier hueso se puede fracturar, pero la osteoporosis hace que ciertos huesos como los de la columna, la muñeca, el hombro y la cadera, sean más propensos a las fracturas que otros. Por esto, es posible que las pruebas de densidad ósea se hagan en una o más de estas zonas.

Significado de los resultados

Al principio podrían parecerle complicados los resultados de su prueba. No dude en pedir explicaciones a su proveedor de atención médica. La densidad mineral ósea (abreviada DMO, o a veces BMD por sus iniciales en inglés) describe el grosor del hueso examinado. Su proveedor de atención médica comparará su resultado con la densidad de hueso joven y sano. Esto se denomina puntaje T. Ya que los huesos se remodelan a diferentes velocidades, un buen puntaje T en la muñeca no significa que la columna también esté sana; por esto a veces se examina más de una zona.

 

 
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