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Osteoporosis: La pérdida de hueso

El cuerpo cuenta con un sistema natural de mantenimiento óseo; familiarícese con este sistema para aprender cómo puede conservar sus huesos en buen estado.

Un sistema balanceado da apoyo al cuerpo

El cuerpo está constantemente elaborando y perdiendo (resorbiendo) hueso, en un proceso denominado “remodelación”. Las células de formación ósea producen hueso nuevo utilizando calcio y otros minerales que provienen de los alimentos que consumimos. Las células de resorción ósea descomponen el hueso a fin de aprovechar los minerales para reparar una lesión o producir hueso nuevo. Cuando este sistema de elaboración de hueso está balanceado, se forma y se resorbe la misma cantidad de hueso.

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Un sistema que no esté balanceado no puede brindar apoyo

Los cambios en los niveles hormonales, la actividad, los medicamentos o la dieta pueden afectar el sistema de formación ósea. Cuando el sistema se desequilibra, la cantidad de hueso que se pierde es mayor que la que se forma. Esta falta de equilibrio puede provocar la osteopenia (cuando el hueso comienza a perder densidad). Si se deja sin tratar, la pérdida ósea puede empeorar al punto de causar osteoporosis. Los huesos débiles no pueden apoyar al cuerpo y hasta el mismo peso del cuerpo puede hacer que se fracturen. Este problema suele darse en las vértebras (huesos de la columna vertebral). Cuando las vértebras se fracturan, ciertas partes de la columna se comprimen y la espalda termina encorvándose o jorobándose.

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