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Protección de la audición: Cómo medir el sonido

La intensidad del sonido se mide en decibeles (dB). A medida que aumentan los decibeles, aumenta rápidamente la intensidad del sonido. Por ejemplo, un incremento de 10 dB equivale a un aumento de 10 veces en el sonido. Así, un sonido de 80 dB (como el de una aspiradora) es 10 veces más alto que un sonido de 70 dB (como el del repique de un teléfono) y 100 veces más alto que un sonido de 60 dB (como el de una conversación normal).

Cuándo necesita protección

En el trabajo, su empleador mide el ruido mediante medidores del nivel de sonido y dosímetros. Si la exposición al ruido promedio durante un período de ocho horas de trabajo es de 85 dB o más, usted necesita protección. La OSHA exige que su empleador cuente con un programa de conservación de la audición. De 85 dB a 125 dB, usted puede perder audición sin sentir dolor. A partir de los 125 dB, es posible que sienta dolor. A medida que aumenta la intensidad y el tono, puede desarrollar un trauma acústico. Eso significa que una sola exposición puede ocasionarle una pérdida permanente de la audición.

Apenas audible

0–9 dB

Sonidos más débiles que puede escuchar

10–19 dB

Susurro de las hojas

Sonidos suaves

20–29 dB

Habitación tranquila en la noche

30–39 dB

Conversación susurrada; leche que se vierte sobre cereal seco

40–49 dB

Música suave; casa promedio de los suburbios durante el día

50–59 dB

Oficina de negocios grande; tráfico ligero de autopista

Sonidos diarios

60–69 dB

Conversación normal; lavadora de la casa

70–79 dB

Repique del teléfono; reloj despertador; restaurante ruidoso; tráfico moderado de autopista; planta de ensamblaje ligero

Sonidos fuertes

80–89 dB

Aspiradora; conversación gritada; calles concurridas de la ciudad; equipo de soldadura

90–99 dB

Taller pequeño de carpintería; lijadora portátil; atornillador automático; taladro; tren subterráneo; camión de 20 toneladas; imprenta de periódicos

Sonidos intensos

100–109 dB

Podadora de césped; motor fuera de borda; motonieve; buldózer; motosierra; sierra circular; sala de tejido; remachadora; helicóptero

110–139 dB

Motocicleta; música alta; sistema estéreofónico de 120 vatios a alto volumen; bocina de un automóvil; trueno; sala de motores de un barco; perforadora; pulidora con chorro de arena; generador de turbina; pistola mágnum .357

Sonidos ensordecedores

140–149 dB

Motor de un jet al despegar; ráfaga de disparos de alta potencia

150+ dB

Explosión intensa; despegue de un cohete

 

 
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