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Tomografía por emisión de positrones (PET)

La tomografía por emisión de positrones (“PET”, por sus siglas en inglés) es una prueba de diagnóstico que puede utilizarse para examinar órganos tales como el corazón y el cerebro. También permite observar tejidos del cuerpo como los ganglios linfáticos. En lugar de mostrar la estructura de una parte del cuerpo, las imágenes PET muestran el funcionamiento químico de un órgano o un tejido. La tomografía por emisión de positrones puede mostrar cambios en la manera en que un órgano o un tejido funciona, lo que puede ayudar a que su proveedor de atención médica diagnostique problemas y desarrolle un plan de tratamiento para usted.

¿Por qué se hace una tomografía PET?

Hombre acostado boca arriba en la mesa del escáner. Se ve a una proveedora de atención médica de pie junto al hombre preparándose para deslizar la mesa dentro del escáner con forma de anillo.

Una tomografía PET suele hacerse para ayudar a diagnosticar o manejar afecciones como:

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Tumores cerebrales

  • Cáncer

  • Trastornos convulsivos

  • Problemas con la memoria

  • Ataque cerebral

  • Enfermedades del cerebro, como Alzheimer, Huntington o Parkinson

Cómo prepararse para una tomografía PET

Le dirán cómo debe prepararse para la tomografía. Es importante que siga esas instrucciones atentamente. Si no, puede que la prueba resulte poco precisa y haya que repetirla. En general:

  • No coma nada, al menos, durante las cuatro a seis horas previas a la tomografía, ni siquiera chicle o mentas.

  • Beba abundante cantidad de agua antes de la tomografía.

  • No beba líquidos que contengan azúcar o calorías, por ejemplo, gaseosa, jugo, bebidas energéticas, agua embotellada endulzada o bebidas alcohólicas.

  • No realice actividades ni ejercicios que requieran mucho esfuerzo y energía en las 24 horas previas a la tomografía. Este tipo de actividades o ejercicios pueden interferir con los resultados de la prueba si los hace dentro de las 24 horas previas.

  • Dígale a su proveedor de atención médica qué medicamentos toma y pregúntele si debe seguir tomándolos de la manera habitual antes del examen.

  • Avise a su proveedor de atención médica si está o pudiera estar embarazada, o si está amamantando.

  • Dígale a su proveedor de atención médica si tiene diabetes. Le darán instrucciones especiales respecto de sus medicamentos y los alimentos que debe comer.

Durante el procedimiento

  • Dígale a su proveedor de atención médica si tiende a sentir claustrofobia. Puede que le den algún medicamento para ayudarle a relajarse.

  • Le darán un compuesto radiactivo a través de una línea IV (intravenosa). Mientras su cuerpo absorbe el compuesto, usted deberá descansar tranquilamente sobre una camilla o una silla reclinable entre 30 y 60 minutos. Una vez absorbido el compuesto, podrá realizarse la prueba.

  • Para la prueba, se acostará sobre una mesa mullida. El procedimiento en sí toma entre 30 y 90 minutos. Durante ese tiempo, trate de permanecer lo más quieto posible. Muévase solo cuando le indiquen.

Después del procedimiento

Si le dieron un sedante, pídale a un amigo o familiar adulto que lo lleve a casa. En las horas siguientes, beba abundante cantidad de líquidos transparentes para ayudar a eliminar el compuesto radiactivo de su organismo. Debe saber que ese compuesto radiactivo no representa ningún peligro para sus seres queridos.

 

Los riesgos de una tomografía PET son mínimos. Pídale a su médico que se los explique.

 

 
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