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Quimioembolización para el cáncer de hígado

La quimioembolización es un tratamiento para el cáncer de hígado. El procedimiento puede utilizarse para un cáncer que ha comenzado en el hígado o un cáncer que se ha propagado hacia el hígado (proceso conocido como metástasis) a partir de otras zonas del cuerpo. La quimioembolización sirve para tratar únicamente el cáncer de hígado. El procedimiento lo lleva a cabo un médico especialmente capacitado conocido como radiólogo intervencionista.

Cómo funciona la quimioembolización

Todo tumor necesita un suministro constante de sangre para crecer. La arteria hepática es uno de los dos principales vasos sanguíneos que suministran sangre al hígado. A medida que crece un tumor en el hígado, éste recibe casi todo su suministro sanguíneo de la arteria hepática. Durante la quimioembolización, se inyectan medicamentos de quimioterapia en esta arteria. Luego se obstruye la arteria de manera que los medicamentos permanezcan en el hígado y no fluya sangre hacia el tumor. La quimioembolización tiene como objetivos:

  • Obstruir el flujo de sangre hacia el tumor a fin de evitar que reciba oxígeno o nutrientes.

  • Suministrar dosis elevadas de medicamentos de quimioterapia directamente al sitio del tumor.

  • Mantener los medicamentos de quimioterapia en el tumor durante largos períodos.

  • Reducir los efectos secundarios en el resto del cuerpo ya que los medicamentos no salen del hígado.

Posibles riesgos y complicaciones

  • Coágulo de sangre en un vaso sanguíneo

  • Infección o formación de moretones alrededor del sitio de inserción del catéter

  • Destrucción del tejido normal del hígado, lo cual puede ocasionar una insuficiencia hepática

  • Lesión de la vesícula biliar

  • Problemas debidos al medio de contraste, tales como una reacción alérgica o una lesión de los riñones

  • Lesiones arteriales

  • Muerte

Hombre y mujer sentados en un escritorio hablando con un proveedor de atención médica.

 

 
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