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Lesión de la médula espinal: Tratamiento y rehabilitación

El tratamiento de una lesión de la médula espinal comienza en el lugar del accidente y continúa en la sala de emergencias (“ER”, por sus siglas en inglés). Luego, la persona lesionada probablemente será ingresada en el hospital o trasladada a un centro especializado en el manejo de estas lesiones. 

Mujer acostada boca arriba en una camilla. Una proveedora de atención médica está levantándole una pierna. La fisioterapia puede ayudar en la rehabilitación de lesiones de la médula espinal.

Tratamiento

Una vez estabilizados los signos vitales y la frecuencia cardíaca, hay algunos procedimientos adicionales que pueden resultar vitales en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal:

  • Puede utilizarse el tratamiento con un medicamento esteroide denominado “metilprednisolona” para reducir la inflamación. Si se usa en las ocho horas siguientes a la lesión, puede ayudar a prevenir daños en los nervios.

  • Alivio de la presión en la columna mediante cirugía o tracción (un sistema mecánico de pesas).

  • Tratamiento para estabilizar la columna mediante tornillos, placas metálicas y otros dispositivos. Este tratamiento suele administrarse durante una operación. A veces, puede usarse la tracción en lugar de este tratamiento.

Rehabilitación

Primero, se estabiliza la lesión, ya sea mediante cirugía, mediante el uso de un corsé, o ambas cosas. Luego, los esfuerzos se dirigen a los cuidados de apoyo y la rehabilitación. Los cuidados de apoyo ayudan a evitar que surjan otros problemas de salud, como las llagas en la piel. La rehabilitación mejora la recuperación emocional y física de la persona, e incluye:

  • Fisioterapia. Aumenta la movilidad y la fortaleza de los músculos y las articulaciones. Esto puede ayudar a algunas personas con lesiones en la médula espinal a recobrar parte de su funcionalidad.

  • Consejería. Una lesión en la médula espinal puede tener efectos permanentes y la consejería ayuda a la persona lesionada y a sus seres queridos a sobrellevar estos efectos y a adaptarse.

El panorama para el futuro

En el pasado, los médicos creían que las células nerviosas dañadas no podían repararse. Pero en estudios recientes se ha demostrado que tal vez esto no sea cierto. En la actualidad, los científicos están buscando maneras de hacer crecer de nuevo los nervios lesionados; el panorama para las personas con lesiones en la médula espinal es ahora mucho más prometedor que antes.

Para obtener más información

Para más información sobre lesiones de la médula espinal, comuníquese con:

National Spinal Cord Injury Association:  800-962-9629  www.spinalcord.org

 

 
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