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Traumatismo de la cabeza (lesión traumática del cerebro)

Los traumatismos de la cabeza pueden ser mortales. Ya que a veces los efectos de algunos de estos traumatismos no aparecen de inmediato, es importante conseguir atención médica por cualquier lesión en la cabeza.

ADVERTENCIA

No traslade a una persona que ha experimentado una lesión en la cabeza a menos que sea absolutamente necesario hacerlo para salvarle la vida. Llame al 911 y espere al personal de asistencia. Los traumatismos de la cabeza suelen estar acompañados de graves lesiones al cuello, por lo que cualquier movimiento repentino puede provocar una parálisis.

Contorno de una cabeza que golpea el parabrisas y muestra cómo el cerebro se mueve hacia adelante dentro del cráneo. Si la cabeza golpea una superficie rígida o si la persona se sacude severamente, el cerebro puede chocar contra el cráneo y dañarse.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias (“ER” por sus siglas en inglés)

Llame al 911 de inmediato si usted u otra persona han tenido un golpe a la cabeza que ocasione:

  • Aturdimiento, confusión o pérdida del conocimiento

  • Problemas de la memoria

  • Dolor de cabeza intenso

  • Náusea o vómito

  • Pupilas dilatadas o de tamaños diferentes

  • Sangrado grave

  • Sangre o secreción aguada que sale por la nariz o los oídos

  • Cráneo roto, o una zona blanda en el cráneo

  • Respiración lenta

  • Pérdida del equilibrio

  • Debilidad o dificultad para usar un brazo o una pierna

  • Problemas en el habla (arrastrar las palabras)

  • Convulsiones

Qué puede esperar en la ER

  • Es probable que se efectúe un examen neurológico, el cual consiste en unas sencillas preguntas y pruebas que determinan el estado del sistema nervioso. Se evalúan los reflejos, la respuesta al dolor y el estado mental.

  • El médico ilumina los ojos con una luz intensa para ver cómo responden las pupilas. Esto puede revelar más información sobre cualquier lesión en la cabeza.

  • Podría efectuarse una exploración por tomografía computarizada (CT por su sigla en inglés). En esta prueba se combinan rayos X con exploraciones por computadora para crear imágenes detalladas del cerebro.

Tratamiento para traumatismos de la cabeza

  • Las lesiones graves de la cabeza suelen requerir una cirugía inmediata. En ciertos casos, la persona lesionada es observada estrechamente y operada solo si las lesiones empeoran. Después de la operación, ciertos cuidados especiales evitan que se produzcan más daños en el cerebro.

  • Los traumatismos leves de la cabeza podrían requerir poco tratamiento. Quizás el médico recomiende que se apliquen compresas frías para reducir la hinchazón y el dolor.

Llame al 911 o vuelva a la ER de inmediato si la persona afectada:

  • Siente mucho sueño o confusión.

  • Tiene dolor de cabeza o dificultades para ver.

  • Tiene el cuello tieso o debilidad muscular.

  • Vomita.

  • Tiene convulsiones.

 

 
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