Fractura de la espalda (fractura por compresión) - Fairview Health Services
 
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Fractura de la espalda (fractura por compresión)

La columna vertebral es una fila de 33 huesos (vértebras) apilados uno encima del otro, que se extiende desde la base del cráneo hasta el cóccix. Estos huesos son lo suficientemente fuertes como para soportar el peso de la parte superior del cuerpo; sin embargo, ciertas lesiones pueden dañar una o más vértebras y hacer que colapsen. Cuando colapsa un hueso de la columna vertebral, se dice que ha ocurrido una "fractura por compresión".

Vista lateral de las vértebras y los discos que muestra fracturas por compresión en las vértebras.

Causas de la fractura por compresión

Muchas fracturas por compresión son consecuencia de la osteoporosis. Esta enfermedad adelgaza los huesos al punto de que no pueden tolerar la presión normal. Los traumatismos resultantes de accidentes automovilísticos o caídas fuertes pueden causar fracturas hasta en vértebras sanas. En raras ocasiones, las vértebras se pueden fracturar por motivos desconocidos.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias ("ER" por su sigla en inglés)

Llame al 911 si ha tenido un accidente o se ha caído y siente dolor en el cuello o la espalda, especialmente si el dolor está acompañado de los síntomas siguientes:

  • Pérdida del control del intestino o la vejiga

  • Adormecimiento o debilidad

  • Fiebre alta

  • Dolor de espalda inexplicable en una persona con cáncer

Qué puede esperar en la ER

Un médico le hará preguntas sobre su historia clínica y le hará un chequeo. En algunos casos podrían hacerle radiografías u otras pruebas, como la tomografía computarizada o la de imágenes por resonancia magnética (respectivamente, "CT" o "MRI" por sus siglas en inglés). Estas pruebas pueden proporcionar imágenes detalladas de los huesos y la médula vertebral.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo y la causa de la fractura. Le darán calmantes para el dolor. Si las fracturas son graves o causan problemas de los nervios, podría ser necesario repararlas por medio de una cirugía. Pero muchas fracturas por compresión se sueldan sin necesidad de tratamiento.

Atención posterior

A medida que va mejorando, podrían recomendarle que haga ciertos ejercicios para fortalecer los huesos. Si usted tiene osteoporosis, su médico podría recetarle un medicamento para tratar esta enfermedad. A veces el dolor perdura incluso después de que se ha curado el hueso. Si esto le sucede, su médico le explicará sus opciones de tratamiento.

 

 
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