Quemaduras: Emergencias - Fairview Health Services
 
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Emergencias por quemaduras

La electricidad, los productos químicos, el vapor de agua, el agua muy caliente y el fuego pueden todos causar quemaduras graves. La atención médica que se reciba por quemaduras depende del tipo y la gravedad de la lesión. Muchas quemaduras pueden tratarse en un hospital, aunque las de extrema gravedad podrían requerir tratamiento en un centro para víctimas de quemaduras.

Corte transversal de la piel en donde se ve una quemadura de primer grado que afecta la capa superior de la piel, una quemadura de segundo grado que afecta las capas más profundas de la piel y forma una ampolla, una quemadura de tercer grado que destruye las capas más superficiales de la piel y afecta los tejidos profundos.

Cuándo debe acudir al departamento de emergencias (“ED”)

En caso de quemaduras de segundo o tercer grado, quemaduras que afectan todo un brazo o una pierna, o quemaduras que cubren grandes áreas del cuerpo, vaya al ED o llame de inmediato al 911.

Qué puede esperar en el ED

  • Se administran medicamentos para aliviar el dolor.

  • Se enfría la quemadura con paños húmedos.

  • Las quemaduras por productos químicos se enjuagan con agua; a veces se les aplican inyecciones de medicamentos.

  • La quemadura se lava y se elimina el tejido dañado. Podría aplicarse una pomada de antibiótico y cubrirse la quemadura con un apósito.

  • Se inyectan líquidos en el cuerpo a través de una vena en el brazo.

  • Si hubo inhalación de humo, las vías aéreas podrían estar quemadas. En ese caso, podría colocarse un tubo en la tráquea para facilitar la respiración. Quizás se haga una radiografía del tórax para ver si los pulmones se han dañado a consecuencia de la inhalación de humo, o exámenes de sangre y orina para revisar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo.

Atención posterior

Es posible cuidar de algunas quemaduras en casa. Ya que las quemaduras se infectan con facilidad, es importante limpiarlas cuidadosamente y cambiar los apósitos. Las quemaduras muy profundas suelen requerir tratamiento médico a largo plazo, ya sea en un hospital o centro para víctimas de quemaduras. Dependiendo de la gravedad de la quemadura, podrían requerirse injertos de piel para reemplazar el tejido dañado.

Tipos de quemaduras

  • Las quemaduras de primer grado suelen ser leves, y afectan sólo la capa exterior de la piel (epidermis). Es probable que la piel enrojezca y que la zona esté adolorida e hinchada. La mayoría de las quemaduras de sol son de primer grado.

  • Las quemaduras de segundo grado lesionan la segunda capa de la piel (dermis). La piel tendrá un color rojo intenso y podría formar ampollas. Estas quemaduras suelen ser muy dolorosas.

  • Las quemaduras de tercer grado afectan a todas las capas de la piel. Es posible que la grasa, los nervios, los músculos e incluso los huesos estén quemados. La piel podría estar carbonizada (de color negro) o tener un aspecto muy blanco. Es probable que el dolor sea muy intenso. Si hay daños en los nervios, tal vez no se sienta dolor.

 

 
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