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Cómo tomar hierbas sin peligro

Las fitoterapias (terapias herbales) se han venido usando desde hace siglos tanto en las sociedades occidentales como en las orientales. Están dirigidas tanto a tratar las enfermedades como a mejorar la salud y el bienestar generales. Estas terapias se sustentas en la creencia de que la naturaleza misma produce medicamentos efectivos.

Imagen de vitaminas, suplementos y hierbas frescas y especias.

Las virtudes curativas de las plantas

La fitoterapia emplea remedios vegetales de manera similar a como la medicina convencional recurre a los medicamentos farmacéuticos. Estos últimos se basan en una sustancia química única. En cambio, los remedios herbales vienen de las plantas. Se usan las raíces, las hojas, los tallos y hasta las flores o el polen. Es frecuente que los remedios herbales se elaboren con diferentes hierbas. La combinación de hierbas tiene como fin colaborar para reducir o hasta evitar posibles efectos secundarios del remedio.

Si usted usa suplementos de hierbas, tómelos con tanta precaución como tomaría medicamentos recetados. Las hierbas deben administrarse bajo la vigilancia de un herborista capacitado. Evite seleccionar sus propias hierbas o dosis sin obtener ayuda profesional. Y mantenga siempre informado a su proveedor de atención médica si usted está tomando un tratamiento herbal.

Mitos y verdades sobre las hierbas

Mito: Como las hierbas son todas naturales, no pueden ser dañinas.

Verdad: Las hierbas frecuentemente son sustancias poderosas. Las deben recetar profesionales.

Mito: Todas las hierbas de venta libre son iguales.

Verdad: Los remedios herbales no se fabrican en líneas de producción como los medicamentos recetados. Un herborista puede ayudar a garantizar que usted reciba productos de alta calidad.

Mito: Cuantas más hierbas tome, mejores resultados obtendrá.

Verdad: Algunas hierbas son tóxicas en altas dosis y pueden hacer que usted se enferme.

Preguntas para el herborista

Antes de decidir si probará la fitoterapia, consulte a un herborista. Hacerle algunas de estas preguntas tal vez le ayude a tomar una decisión informada:

  • ¿Qué tipo de experiencia tiene en su especialidad? ¿Cuánto tiempo lleva ejerciendo la profesión?

  • ¿Producen efectos secundarios las hierbas? ¿Afectarán los demás medicamentos que estoy tomando?

  • ¿Ha tratado usted problemas como el mío?

  • ¿Colaborará usted con mi proveedor de atención médica?

  • ¿En qué consistirá una consulta típica?

  • ¿Cuánto durará el tratamiento y cuánto costará?

  • ¿De dónde obtiene usted sus hierbas?

Recursos

Investigue sobre fitoterapias en su biblioteca local, en Internet o comunicándose con:

  • American Association of Naturopathic Physicians (Asociación Americana de Médicos Naturistas)  www.naturopathic.org

  • American Association of Acupuncture and Oriental Medicine (Asociación Americana de Acupuntura y Medicina Oriental)  www.aaaomonline.org

  • Herb Research Foundation (Fundación para la Investigación en Hierbas Medicinales)  www.herbs.org

 

 
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