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Cómo tomar hierbas sin peligro

Las terapias herbales se han venido usando desde hace siglos tanto en las sociedades occidentales como en las orientales. Destinada a tratar enfermedades y mejorar la salud y el bienestar generales, la terapia herbal se basa en la creencia de que la Naturaleza misma produce medicamentos eficaces.

Imagen de vitaminas, suplementos, y especias y hierbas frescas.

Las virtudes curativas de las plantas

La terapia herbal emplea remedios vegetales de manera similar a como la medicina convencional recurre a los medicamentos farmacéuticos. Los medicamentos farmacéuticos están basados en una sola sustancia química; en contraste, los remedios herbales provienen de las raíces, hojas, tallos e incluso el polen de las plantas. Con frecuencia los remedios herbales se elaboran con diferentes hierbas. La combinación de hierbas actúa para reducir o hasta para prevenir los posibles efectos secundarios del remedio.

Al tomar hierbas, proceda con la misma cautela que pone en práctica al tomar medicamentos con recetas. Las hierbas deben administrarse bajo vigilancia de un herborista capacitado. Evite seleccionar sus propias hierbas o dosis sin obtener ayuda profesional. Y mantenga siempre informado a su médico si usted está tomando un tratamiento herbal.

Mitos y realidades sobre las hierbas

Mito: Ya que las hierbas son todas “naturales”, no pueden ser dañinas.

Realidad: Muchas hierbas son sustancias potentes que deben ser administradas por profesionales.

Mito: Todas las hierbas de venta libre son iguales.

Realidad: Los remedios herbales no cuentan con las mismas pautas de producción que los medicamentos con receta; consulte a un herborista para asegurarse de obtener productos de alta calidad.

Mito: Mientras más hierbas tome, mejores resultados obtendrá.

Realidad: Algunas hierbas son tóxicas en altas dosis y pueden hacer que usted se enferme.

Preguntas para el herborista

Antes de optar por una terapia herbal, hable con un herborista y hágale algunas de estas preguntas para ayudarse a tomar una decisión informada:

  • ¿Qué tipo de experiencia tiene en su especialidad? ¿Cuánto tiempo lleva ejerciendo la profesión?

  • ¿Producen efectos secundarios las hierbas? ¿Afectarán los demás medicamentos que yo tome?

  • ¿Ha tratado usted problemas como el mío?

  • ¿Colaborará usted con mi médico?

  • ¿En qué consistirá una consulta típica?

  • ¿Cuánto durará el tratamiento y cuánto costará?

  • ¿De dónde obtiene usted sus hierbas?

Recursos

Investigue sobre terapias herbales en su biblioteca municipal, en Internet o comunicándose con:

  • American Association of Naturopathic Physicians  www.naturopathic.org

  • American Association of Oriental Medicine  www.aaom.org

  • Herb Research Foundation  www.herbs.org

 

 
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