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Herpes

Si usted tiene herpes, no está solo. Millones de estadounidenses también lo tienen. El herpes no tiene cura. Pero usted puede controlarlo y aprender a protegerse a usted mismo y a los demás de los brotes.

¿Qué es el herpes?

El herpes es un virus crónico (que dura toda la vida). Puede causar llagas e incomodidad. Se contrae mediante el contacto directo con alguien que sea portador del virus. Si las llagas se presentan en los labios, usted tiene herpes oral. Si las llagas se presentan en el pene o alrededor de la vagina, usted tiene herpes genital.

Los brotes de herpes

  • Los primeros brotes de llagas de herpes por lo general suelen ser los más severos. Luego, los glóbulos blancos que son los “soldados” del sistema inmunitario, producen anticuerpos. Estos anticuerpos ayudan a neutralizar al virus del herpes y a que los brotes futuros sean menos graves.

  • Algunas personas solo tienen un brote de llagas. Es común que los brotes ocurran cada 3 a 12 meses. Algunas personas experimentan períodos de brotes frecuentes (cada pocas semanas). Los brotes de llagas de herpes pueden ser menos frecuentes con el paso del tiempo.

  • Las llagas de herpes pueden aparecer sin una causa determinada. Los brotes tienden a ser más frecuentes cuando el sistema inmunitario se encuentra debilitado. Otras infecciones virales (como la gripe) pueden provocar los brotes. El estrés de una mala alimentación, la fatiga o el malestar emocional pueden llevar a brotes de llagas.

Cómo prevenir los brotes

  • La mejor manera de prevenir las llagas es fortaleciendo el sistema inmunitario y para hacerlo usted puede:

    • Dormir bien.

    • Reducir el estrés y la tensión.

    • Comer una dieta balanceada. Su proveedor de atención médica puede sugerirle que tome suplementos para ayudar a asegurar que usted obtenga los nutrientes necesarios.

    • Para prevenir los brotes de herpes oral, evite sobreexponerse al viento, el sol y las temperaturas extremas. Use bloqueador solar y bálsamo protector de labios en las zonas afectadas.

    • Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre los medicamentos que pueden ayudarle a prevenir los brotes.

Cómo se transmite el herpes a otras personas

El herpes puede transmitirse durante un brote. Pero aun sin la presencia de las llagas, usted puede “soltar” el virus e infectar a otras personas. Usted puede tomar medidas para prevenir esto.

Para protegerse a usted mismo y a otros:

  • Si usted tiene una llaga oral (fuego), evite los besos y el contacto oral-genital.

  • Si usted tiene llagas genitales, evite las relaciones sexuales. También evite el contacto oral-genital.

  • Lávese las manos después de tocar una llaga.

  • Use un condón cada vez que tenga una relación sexual. Usted puede transmitir el virus aunque las llagas no estén presentes. Si usted no está seguro sobre el momento de tener ciertos contactos físicos, pregúntele a su proveedor de atención médica.

  • Dígale a todos sus nuevos compañeros sexuales que usted tiene herpes.

  • Si usted es mujer, hágase una prueba de Papanicolaou con la frecuencia que le recomiende su proveedor de atención médica.

Recursos

National Herpes Hotline: 919-361-8488, www.ashastd.org

CDC National STD Hotline: 800-227-8922, www.cdc.gov/std/Herpes/

 

 
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