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El autismo

A la mayoría de los bebés y niños pequeños les gusta que los abracen y les den cariño. Esto contribuye a la formación de vínculos fuertes con sus padres y con las personas que se encargan de ellos. Pero los niños con autismo se resisten a que les toquen, y a menudo se muestran distantes y retraídos. Algunos nunca aprenden a hablar. Aunque el autismo no puede curarse completamente, puede mejorarse mucho mediante terapia.Acercamiento de un joven de aspecto enfadado con los padres al fondo.

¿En qué consiste el autismo?

El autismo no es una enfermedad mental, sino un trastorno causado por el desarrollo anormal del cerebro. Los síntomas—que suelen manifestarse antes de los 3 años de edad y persistir durante toda la vida del niño—pueden ser muy diversos: desde leves a severos. La mayoría de las personas con autismo tienen dificultad para comunicarse y relacionarse con los demás, y a menudo parecen estar ensimismados en su propio mundo. Algunos de los niños que tienen este trastorno no responden a las sonrisas ni a las miradas directas. También es posible que repitan ciertas actividades una y otra vez, o que sigan una rutina extremadamente rígida o se obsesionen con las piezas de ciertos objetos. Algunos pueden llegar a intentar hacerse daño a sí mismos o a los demás.

¿A quiénes afecta?

El autismo es cuatro veces más frecuente en los niños que en las niñas.

¿Cuál es su causa?

Los padres de los niños con autismo suelen culparse a sí mismos, pero este trastorno no es culpa de nadie. Ciertos genes pueden afectar la manera en que se desarrolla el cerebro del niño. Existen también otros factores que pueden influir, como ciertos virus o la exposición a ciertas sustancias químicas.

¿Cómo se puede aliviar?

Es esencial proporcionar ayuda lo más pronto posible, ya que el aprendizaje es más eficaz cuanto más temprano se intente. Hay terapeutas especiales que pueden ayudar al niño a desarrollar sus aptitudes sociales y lingüísticas. Los programas escolares pueden adaptarse a las necesidades de su hijo. A medida que el niño va madurando, muchos profesionales podrán proporcionarle ayuda. Una buena manera de comenzar es consultar con su médico.

Señales de autismo

El autismo adopta una forma distinta en cada persona. Algunas de sus características son:

  • Dificultad o incapacidad total para el aprendizaje.

  • Aislarse de los demás.

  • No relacionarse ni jugar con los otros niños.

  • Alta sensibilidad a los sonidos, al tacto, olores y sabores.

  • Tener berrinches y rabietas o a hacerse daño a sí mismo o a los demás.

 

 
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