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El trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una grave afección mental que puede alterarle la vida profundamente y, en ocasiones, causarle una gran aflicción a usted y sus seres queridos. Pero hay esperanzas: aunque esta enfermedad no se puede curar, hay tratamientos que pueden ayudar a controlar sus síntomas. Hable con su médico o un profesional de la salud mental para asesorarse y conseguir apoyo.

Mujer que luce triste.

¿Qué causa el trastorno bipolar?

Las causas exactas del trastorno bipolar son desconocidas, aunque se sabe que puede afectar a varios miembros de la misma familia. Se piensa que existen factores hereditarios capaces de afectar las células nerviosas del cerebro, aunque hasta la fecha aún no se han identificado los genes involucrados.

¿A quién afecta?

Más de 2 millones de personas en este país tienen trastorno bipolar. La mayor parte del tiempo afecta a adultos jóvenes, aunque también puede presentarse en niños y adultos mayores. El trastorno bipolar se manifiesta tanto en hombres como en mujeres de cualquier raza, cultura y nivel económico.

Altibajos

El trastorno bipolar se llamaba anteriormente enfermedad maníaco-depresiva, a causa de los cambios extremos de humor que produce. A veces, la persona podría sentirse casi demasiado feliz; a menudo, estos períodos de euforia van seguidos de una gran desesperación. En algunos casos los dos extremos pueden producirse al mismo tiempo, aunque es más común que el ánimo fluctúe entre un estado y el otro. Los cambios de humor pueden producirse sólo de vez en cuando o presentarse con más frecuencia (cuatro veces al año o más). Sin tratamiento, probablemente estos altibajos recurrirán durante toda la vida.

Episodios maníacos

Durante los episodios maníacos del trastorno bipolar, usted se siente eufórico; ni siquiera las peores noticias pueden abatirlo. Probablemente sienta que está en grado de hacer lo que quiere y a veces hasta podría intentar hacer cosas muy arriesgadas, con la creencia de que es invulnerable. También podría hablar demasiado rápido y sentir que las ideas se le agolpan en la cabeza. Tal vez pase días sin dormir y logre hacer mucho en muy poco tiempo. Los episodios maníacos suelen terminar en depresión.

Episodios depresivos

En los episodios depresivos, usted siente tristeza y depresión intensas; también podría sentirse inútil, cansado y desvalido. Ni siquiera las cosas que más le importan le producen placer. En ocasiones podría sentir deseos de morir; quizás hasta llegue a considerar la posibilidad de quitarse la vida.

 

 
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