Agorafobia - Fairview Health Services
 
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La agorafobia

Si usted siente un miedo intenso de estar en lugares públicos ya sea solo o acompañado, es posible que tenga un trastorno de ansiedad llamado agorafobia. Quizás le tenga miedo a viajar en autobús solo o de ir al supermercado; incluso podría atemorizarle la idea de estar afuera, en lugares frecuentados por el público. Pero no tiene por qué resignarse a vivir atemorizado: usted dispone de tratamiento. Hable con su proveedor de atención médica o un profesional de salud mental para obtener ayuda.

¿Qué es la agorafobia?

La agorafobia es el miedo intenso de encontrarse en una situación de la cual sería difícil escaparse si hubiera que hacerlo, en caso de necesidad. Para muchas personas, la agorafobia se manifiesta en forma de miedo intenso de abandonar la seguridad del hogar para salir al público, aunque también puede ser el temor de estar en un automóvil, sobre un puente o solo en casa. Los edificios atestados de gente, como los centros comerciales y los teatros, y las calles transitadas pueden causar ansiedad. Su miedo es tal que quizás usted salga cada vez menos de su casa, al cabo de un tiempo, quizás ya no pueda marcharse de su hogar solo. Este temor puede causarle dificultades para ir al trabajo o el colegio e incluso para atender sus necesidades básicas. Y tal vez, con la esperanza de aliviar sus temores, usted llegue a recurrir al consumo excesivo de alcohol.

¿Cuáles son sus causas?

Quizás usted desarrolle agorafobia después de experimentar uno o más ataques de pánico (arranques de miedo intenso cuya causa se desconoce). Durante un ataque de pánico, el pulso cardíaco se acelera y la persona afectada puede tener dolor de pecho, náuseas o dificultad para respirar; hasta puede llegar a pensar que está a punto de perder el control o que se está muriendo. Ya que estos ataques pueden ser aterradores, usted podría tener miedo de que le vuelvan a ocurrir y termine evitando los lugares donde se le presentaron; con el tiempo, tal vez deje de salir del todo.

¿A quién afecta?

La agorafobia afecta a más mujeres que hombres. Puede presentarse a cualquier edad, aunque la mayoría de las personas comienzan a manifestar sus síntomas entre la adolescencia y cerca de los 35 años. Algunas personas tienen agorafobia todo el tiempo, mientras que otras experimentan sus síntomas de forma intermitente.

¿Qué se puede hacer?

Sus síntomas pueden aliviarse enormemente con un tratamiento. La terapia conductual puede ayudarle a comprender y manejar la ansiedad; con el tiempo, usted podría llegar a superar sus temores de una vez por todas. También hay ciertos medicamentos que ayudan a disminuir o eliminar el pánico y el miedo asociados a la agorafobia. Por eso, usted no debe esperar a que le auxilien: pida ayuda antes de que se le agraven los síntomas.

 

 

 
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