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La enfermedad de las arterias coronarias

Para comprender la enfermedad de las arterias coronarias, es necesario entender cómo funciona el corazón. El corazón es un músculo que bombea sangre hacia el resto del cuerpo. Par funcionar bien, necesita un aporte continuo de oxígeno, suministrado por el riego sanguíneo que recibe a través de las arterias coronarias.

Una arteria sana Una arteria dañada Una arteria estrechada Arteria bloqueada

 

Una arteria sana. Una arteria coronaria sana no tiene obstrucciones y la sangre fluye por ella sin dificultad. Las arterias sanas suministran fácilmente la sangre oxigenada que el corazón necesita.

Una arteria dañada. La enfermedad de las arterias coronarias comienza cuando ciertos daños conducen al desarrollo de estrías grasas que avanzan hasta convertirse enplaca (una sustancia grasa) que se acumula dentro de la pared arterial. Dichos daños pueden ser debidos a factores como la alta presión arterial o el tabaco. Esta acumulación de placa que se conoce como aterosclerosis comienza a estrechar las arterias que aportan sangre al músculo de corazón.

Una arteria estrechada. A medida que la placa se va acumulando, la arteria tiene cada vez más dificultad para suministrar sangre al corazón en las situaciones en que más se necesita, como por ejemplo al hacer ejercicio. Es posible que no sienta los síntomas cuando esto ocurre, o tal vez sienta angina (sensación de presión, constreñimiento o dolor en el pecho, la mandíbula, el cuello, la espalda o el brazo).

Arteria bloqueada. La acumulación de placa puede llegar a obstruir completamente la arteria. También es posible que un coágulo de sangre tapone el estrechamiento. Cuando esto ocurre, el flujo sanguíneo se interrumpe y la zona del músculo cardíaco que se ve privada del aporte de sangre oxigenada sufre daños y deja de funcionar. Es posible que tenga una sensación de constreñimiento y presión en el pecho. Esto es un ataque al corazón (infarto de miocardio).

 

 
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