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La diabetes y la enfermedad periodontal: Un mayor riesgo

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad periodontal (una infección de las encías y los tejidos que soportan los dientes) y, si la llegan a desarrollar, sus síntomas tienden a ser más graves y difíciles de controlar. La prevención y el control de la enfermedad periodontal requieren cuidados constantes.

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¿Qué causa las infecciones en las encías?

Las bacterias presentes en la boca forman una película blancuzca y pegajosa (placa) sobre los dientes. Si no se elimina todos los días, la placa puede endurecerse para formar un depósito áspero amarillo o marrón (sarro o tártaro), el cual es más difícil de eliminar de los dientes que la placa. Las bacterias en la placa y el sarro pueden causar hinchazón, infección y retracción de las encías; a su vez, estos problemas pueden causar enfermedades más graves de las encías y el hueso.

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Prevención

Consejos para prevenir la enfermedad periodontal:

  • Practique una buena higiene bucal. Cepíllese los dientes después de cada comida y límpieselos con hilo dental todos los días. No olvide cepillarse también la lengua. Su dentista puede recomendarle unos auxiliares especiales para asistirle con la limpieza de los dientes.

  • Visite a su dentista con regularidad. Tal vez su dentista quiera verlo cada 3–4 meses para hacerle exámenes y limpiezas dentales. La frecuencia con la que tendrá que ir al dentista dependerá de la gravedad de su enfermedad periodontal, de la cantidad de placa o sarro acumulados y de la efectividad con que usted se cuida los dientes y las encías. Informe al dentista si tiene problemas para controlarse la glucosa sanguínea.

  • Contrólese la glucosa sanguínea. Mantener el nivel correcto de glucosa sanguínea le ayudará a controlarse la diabetes, mejorará la capacidad de su cuerpo para combatir infecciones y podría aminorar la gravedad de su enfermedad periodontal. Tome o póngase sus medicamentos para la diabetes tal como se lo hayan ordenado.

Tratamiento

Si tiene enfermedad periodontal, su dentista podría recomendarle cualquiera de estos tratamientos:

  • Detartraje y alisado radicular. Estas técnicas eliminan la placa y el sarro de los dientes, por encima y por debajo de la línea de las encías; también ayudan a controlar enfermedades de las encías y los huesos.

  • Antibióticos. Estos medicamentos destruyen las bacterias, y se administran en pastillas o en forma tópica (aplicados al área).

  • Cirugía de las encías. Esta operación es un modo de eliminar todos los depósitos profundos de placa y sarro, y está indicada en casos de infección avanzada que no responden a ningún otro tipo de tratamiento.

 

 
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