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Para los padres: medicamentos para controlar el asma de su hijo

Los medicamentos suelen ser una parte importante del control del asma. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de los medicamentos que toma para el asma. Averigüe cómo funcionan, cómo deben tomarse y cuáles son los posibles efectos secundarios. Existen dos tipos de medicamentos para el asma:

  • Los medicamentos de control a largo plazo (mantenimiento) reducen la inflamación de las vías respiratorias. Un niño con asma puede tener las vías respiratorias inflamadas en cualquier momento, no sólo cuando presenta síntomas. Por esto, los medicamentos de control deben tomarse todos los días, incluso cuando el niño se siente bien. Esto le ayuda a prevenir los ataques de asma.

  • Los medicamentos de alivio rápido (rescate) ayudan a detener un ataque de asma que ya ha empezado.

Niño que usa un inhalador de dosis medida con un espaciador.

Para el control de la inflamación a largo plazo

Se ha demostrado que el uso diario de estos medicamentos reduce la probabilidad de que haya que llevar al niño a la sala de emergencias u hospitalizarlo. La mayoría de los niños con asma toman medicamentos de control a largo plazo. Tenga en cuenta que:

  • Estos medicamentos no ayudan a mejorar la respiración de inmediato; para conseguir alivio rápido se usan otros medicamentos (vea más adelante la información sobre medicamentos de alivio rápido). Su hijo no sentirá la acción de los medicamentos de control, pero usted verá sus efectos con el tiempo.

  • Para que funcionen debidamente, los medicamentos de control deben tomarse todos los días, en muchos casos dos veces al día.

Uso diario de los medicamentos de control a largo plazo

Es posible que su hijo no entienda por qué tiene que tomar medicamentos todo el tiempo, incluso cuando se siente bien. Acordarse de tomar medicamentos todos los días puede resultarle difícil a cualquiera. Usted puede ayudar a su hijo actuando de manera firme y consecuente. Pruebe estos consejos:

  • Establezca una rutina. Haga que el uso de los medicamentos de control a largo plazo forme parte de los preparativos para acostarse o ir a la escuela.

  • Establezca un sistema de recompensas. Por ejemplo, otorgue un punto por cada día que su hijo cumpla con el programa, y prémielo de acuerdo con esta puntuación.

  • Asegúrese de que su hijo entienda lo que hacen y lo que no hacen los medicamentos de control a largo plazo.

  • Explique la función que desempeñan estos medicamentos a las demás personas que cuidan a su hijo, para que la rutina siga en pie cuando el niño esté en manos de otros.

  • No haga ningún cambio en el uso de los medicamentos sin permiso del proveedor de atención médica de su hijo.

Medicamentos de control que podría tomar su hijo

Medicamento

Cómo se toma

Para qué se usa

Corticosteroide inhalado

Inhalador o nebulizador

Controla la inflamación de las vías respiratorias. Es el medicamento de control de primera elección para la mayoría de los niños con asma.

Otros antiinflamatorios

Inhalador o pastillas

Ayuda a controlar la inflamación de las vías respiratorias. Se usa para tratar el asma leve, o en combinación con corticosteroides inhalados.

Broncodilatador de acción prolongada

Inhalador

Impide la contracción de los músculos que rodean las vías respiratorias. Se administra exclusivamente en combinación con corticosteroides inhalados.

 

Para el alivio rápido de los ataques de asma

Aunque parezca que el asma está controlada, todavía es posible que se produzcan ataques. Saber cómo tratar los ataques de asma es otra de las claves del control del asma. Para conseguirlo, aprenda a reconocer los síntomas de su hijo y a actuar con rapidez; esto le permitirá atajar la crisis asmática antes de que se vuelva peligrosa. El plan de acción del niño le indica exactamente los síntomas que señalan la aparición de un ataque de asma y lo que usted debe hacer. El plan de acción puede requerir:

  • Usar medicamentos de alivio rápido (de “rescate”) para facilitarle la respiración a su hijo de forma inmediata. Pero tenga en cuenta que los medicamentos de alivio rápido no hacen nada para controlar la causa de la crisis.

  • Seguir tomando el medicamento de control o aumentar su dosis para tratar la inflamación de las vías respiratorias, que es el motivo por el cual ocurre el ataque.

  • Cuando el ataque de asma es grave, tomar un corticosteroide oral (medicamento de refuerzo temporal). Este medicamento se toma por breve tiempo, a menudo sólo por unos cuantos días, para aliviar la inflamación grave.

Medicamentos de alivio rápido que podría tomar su hijo

Medicamento

Cómo se toma

Para qué se usa

Broncodilatador de acción corta

Inhalador o nebulizador

Proporciona alivio rápido relajando los músculos que rodean las vías respiratorias

Corticosteroide oral

Pastillas o solución

Se toma para ataques graves de asma. Reduce la hinchazón y la flema en las vías respiratorias.

 

 

 
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