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¿Qué es la dermatitis atópica?

La dermatitis atópica (eczema) causa la irritación crónica de la piel y es frecuente en bebés, adolescentes y adultos. Esta enfermedad, que a menudo es de origen genético (afecta a varias personas de la misma familia), está vinculada a alergias como la fiebre del heno y al asma en algunas ocasiones. Ciertas zonas de la piel se resecan, enrojecen, pican y se descaman;  en los adultos mayores, la piel seca generalmente se conoce como xerosis. A veces, el eczema se limita a las manos o los pies y generalmente mejora cuando la piel está bien hidratada y empeora cuando está seca. Usted puede ayudar a controlar los síntomas con buenas medidas de cuidado personal y evitando los factores que causan las erupciones (como quemaduras de sol o rascarse con fuerza).

Imagen de la cara de un niño afectada por la dermatitis atópica

¿Dónde aparecen los síntomas?

Los síntomas de la dermatitis atópica pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, varían según la edad del paciente. En los bebés, la irritación aparece principalmente en las mejillas, cerca de la boca y debajo de los párpados. Entre los 2 y los 10 años de edad, el eczema tiende a afectar más a ciertos pliegues de la piel, como la parte posterior de las rodillas, o el pliegue del codo. En los niños mayores de 11 años y en los adultos, los síntomas suelen afectar muchas zonas.

¿Qué desencadena los síntomas?

Las erupciones de la dermatitis atópica surgen por muchos factores, como la resequedad, el rascado, el estrés, los jabones agresivos y ciertos alérgenos, como el polvo y la lana. Trate de evitar cualquier factor que cause una erupción.

Imagen de las manos de un niño en donde se ve dermatitis entre los dedos

Imagen de las piernas de un niño con manchas de dermatitis en la parte posterior de las rodillas y los tobillos.

Cómo reconocer las causas de las erupciones

Para determinar las causas de las erupciones de la dermatitis atópica, haga una lista de los factores que parecen afectar su piel. Comience por llenar los espacios siguientes, y luego siga anotándolos en un cuaderno o diario. Cada persona se ve afectada por factores distintos; por esto es importante que haga su propia lista y trate de evitar los que le afectan a usted. Un buen punto de partida para el tratamiento de cualquier persona que tenga la piel seca es humectarla todos los días.

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