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¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno crónico del sueño que afecta al sistema nervioso central. Las personas con narcolepsia pueden tener ataques de sueño repentinos. La narcolepsia suele ser más frecuente en personas jóvenes pero también puede darse en la edad madura. Puede ser diagnosticada por un proveedor de atención médica o un especialista del sueño. Lea esta hoja para aprender cómo puede enfrentar la narcolepsia.

Síntomas de narcolepsia

Es posible que tenga los siguientes síntomas:Mujer tomándose las sienes con las manos, con los ojos cerrados.

  • Sueño excesivo durante el día cuando la persona tiene ganas de dormir todo el día.

  • Ataques de sueño que ocurren sin aviso y son difíciles de resistir.

  • Cataplejía o pérdida súbita del control muscular. Suele ser provocada por el estrés y las emociones como la risa, el miedo y la ira.

  • Parálisis del sueño: sensación de no poder hablar ni moverse durante un corto período. Puede ocurrir cuando la persona está quedándose dormida o despertándose.

  • Alucinaciones hipnagógicas: percepción vívida de imágenes, sensaciones o sonidos que surgen cuando la persona está quedándose dormida o despertándose.

  • Otros síntomas como el insomnio, el cansancio, la pérdida de memoria y la depresión.

El sueño paradójico (sueño REM)

El sueño REM o paradójico es la fase onírica del sueño (cuando soñamos) en la que hay movimientos oculares rápidos. Normalmente esta fase comienza unos 90 minutos después de quedarse dormido, pero en las personas con narcolepsia comienza mucho antes, por lo que los sueños pueden ser tan vívidos que parecen reales.

 

 
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