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¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno crónico del sueño que afecta al sistema nervioso central. Las personas con narcolepsia pueden tener ataques de sueño repentinos. La narcolepsia suele ser más frecuente en personas jóvenes, pero también puede darse en la edad madura. Un proveedor de atención médica o un especialista del sueño pueden diagnosticar esta afección. Lea esta hoja para aprender cómo puede enfrentar la narcolepsia.

Una mujer con dolor de cabeza se toca las sienes con las manos y tiene los ojos cerrados.

Síntomas de narcolepsia

Es posible que presente uno o más de los siguientes síntomas:

  • Sueño excesivo durante el día, cuando usted tiene ganas de dormir todo el día.

  • Ataques de sueño, que ocurren sin aviso y son difíciles de resistir.

  • Cataplejía, que es una pérdida súbita del control o tono muscular. Suele ser provocada por el estrés y las emociones como la risa, el miedo y la ira.

  • Parálisis del sueño, que es una sensación de no poder hablar o moverse por un período corto. Puede presentarse cuando una persona se está durmiendo o despertando.

  • Alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas, que son ciertas imágenes, sensaciones o sonidos que se presentan cuando una persona se está quedando dormida (hipnagógicas) o se está despertando (hipnopómpicas). 

  • Otros síntomas, como el insomnio, el cansancio, la pérdida de memoria y de la capacidad de concentración o la depresión.

Qué es el sueño REM y su relación con la narcolepsia 

Es la fase onírica del sueño (cuando soñamos) en la que se producen movimientos oculares rápidos (REM, por sus siglas en inglés). Normalmente esta fase comienza unos 90 minutos después de quedarse dormido, pero en las personas con narcolepsia comienza mucho antes, por lo que los sueños pueden ser tan vívidos que parecen reales. Gran parte de los síntomas de narcolepsia son consecuencia de la irrupción del sueño REM en la vigilia. Durante el sueño REM, las personas normalmente están paralizadas, por lo que despertarse durante esta fase trae como consecuencia parálisis del sueño. La cataplexia es consecuencia de una pérdida breve de la tonicidad muscular, como ocurriría durante el sueño REM. Las alucinaciones al quedarse dormido o despertase se basan en lo que se sueña en la fase REM y consisten en despertarse y ver cómo el sueño continúa mientras usted tiene los ojos abiertos. 

 

 
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