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Enfermedad pulmonar intersticial

La enfermedad pulmonar intersticial (llamada a veces enfermedad pulmonar restrictiva) consiste en un grupo de trastornos que conllevan la inflamación de los pulmones y la formación de tejido cicatricial en los mismos. Es posible que le resulte más difícil respirar profundamente o bien tal vez tenga una tos seca y un ligero malestar en el pecho.

La enfermedad pulmonar intersticial no es asma, aunque algunos de los síntomas como la falta de aliento pueden ser similares.

El interior de sus pulmones

Cuando usted respira, el aire entra y sale de los pulmones a través de una red de vías respiratorias ramificadas llamadas bronquiolos. El oxígeno (O2) y el dióxido de carbono (CO2) se intercambian en los alvéolos. El oxígeno pasa de los alvéolos a los vasos sanguíneos a través de un tejido llamado intersticio.  A continuación, los vasos sanguíneos transportan la sangre oxigenada al resto del cuerpo. El dióxido de carbono se transfiere en sentido contrario, de los vasos sanguíneos a los alvéolos, y luego se expulsa del cuerpo al espirar el aire.

Contorno de cabeza y pecho humanos que muestra los pulmones y el diafragma. El diafragma es el músculo que se encuentra debajo de los pulmones. Se aplana para dejar entrar el aire al inhalar y luego sube al exhalar. Corte transversal de los bronquiolos y los alvéolos. Los bronquiolos son las vías respiratorias más pequeñas. Los alvéolos son los sacos de aire que se encuentran al final de los bronquiolos. Los alvéolos están rodeados de vasos sanguíneos. Primer plano del intersticio (espacio) entre los alvéolos y los vasos sanguíneos que muestra el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Corte transversal de alvéolos dañados que suministran menos oxígeno al cuerpo. Primer plano de intersticio con cicatrices que no puede intercambiar suficiente oxígeno y dióxido de carbono.

Cómo se dañan los pulmones

La enfermedad pulmonar intersticial se desarrolla en varias etapas.

  • Primero se lesionan los alvéolos y se inflaman los pulmones.

  • A continuación se forma tejido cicatricial y los pulmones pueden volverse rígidos.

  • Una vez que el daño a los pulmones es significativo, el oxígeno no puede pasar fácilmente a través del intersticio.

Causas de la enfermedad pulmonar intersticial

En la mayoría de los casos, la enfermedad pulmonar intersticial no tiene causa conocida. Algunas de las causas conocidas son:

  • Polvo de amianto o de sílice, gases, humos o productos tóxicos

  • Ciertos productos químicos y fármacos (quimioterapia u otros medicamentos)

  • Radioterapia

  • Infecciones pulmonares

  • Enfermedades del tejido conectivo (como esclerodermia, lupus sistémico o artritis reumatoide)

Tratamiento de de la enfermedad pulmonar intersticial

La enfermedad pulmonar intersticial no puede curarse, pero el tratamiento puede ayudarle a sentirse mejor. El tratamiento puede incluir medicamentos, técnicas de respiración, ejercicio y control del estrés. En algunos casos, el transplante de pulmón puede ser una opción viable. Su equipo de salud puede estar integrado por los siguientes profesionales:

  • Un proveedor de atención médica primaria, médico de cabecera o equivalente.

  • Un neumólogo o especialista en problemas pulmonares.

  • Una enfermera especialista en neumología que le ayude a entender y llevar a cabo su tratamiento.

  • Un especialista en rehabilitación pulmonar para ayudarle a fortalecerse mediante el ejercicio.

  • Un trabajador social para ayudarle con sus necesidades diarias, su vida familiar y el manejo del estrés.

 

 
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