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Factores de riesgo de las enfermedades cardíacas

Un factor de riesgo de enfermedad cardíaca es todo aquello que aumenta las probabilidades de tener un problema de corazón. La mayoría de las personas con enfermedad cardíaca tienen más de un factor de riesgo. La enfermedad cardíaca (también llamada “enfermedad de las arterias coronarias”) implica daños a las arterias o vasos sanguíneos que conducen la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo. Fumar o tener un nivel de colesterol poco saludable puede dañar las arterias. Hay algunos factores de riesgo que usted no puede controlar, como por ejemplo la edad o los antecedentes de enfermedades cardíacas en su familia. Pero la mayor parte de estos factores, tales como los que se describen a continuación, son cosas que usted sí puede controlar.

Fumar

Este es el factor de riesgo más importante que usted puede cambiar. Fumar daña las arterias, reduce el flujo sanguíneo al músculo del corazón y al cerebro, y aumenta en gran medida el riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cerebral, enfermedades pulmonares y cáncer. Si fuma, tiene entre dos y cuatro veces más probabilidades de desarrollar una enfermedad de las arterias coronarias.

Niveles de colesterol poco saludables

El colesterol es una sustancia grasa que se encuentra en la sangre. Esta sustancia puede acumularse en las arterias y obstruir el flujo sanguíneo al corazón y al cerebro. Su riesgo de tener una enfermedad cardíaca aumenta si tiene niveles altos de colesterol LDL (colesterol “malo”) o de triglicéridos (otra sustancia que puede acumularse). El riesgo también aumenta si no tiene suficiente colesterol HDL (colesterol “bueno”) que elimina el colesterol malo.

Alta presión arterial

La presión arterial alta se produce cuando la sangre ejerce demasiada fuerza sobre las paredes de las arterias. Esto daña el revestimiento interno de las arterias, con lo cual aumenta el riesgo de ataque al corazón (también llamado “infarto agudo de miocardio” o “IAM”) y, especialmente, de ataque cerebral.

Síndrome metabólico

Este síndrome es consecuencia de una combinación de ciertos factores de riesgo y aumenta las probabilidades de enfermedad cardíaca, ataque cerebral y diabetes. Usted tiene síndrome metabólico si tiene tres o más de los siguientes factores de riesgo: bajo nivel de colesterol HDL, alto nivel de triglicéridos, alta presión arterial, alto nivel de azúcar en la sangre o exceso de peso en la zona de la cintura.

Diabetes

La diabetes se produce cuando hay un alto nivel de glucosa (azúcar) en la sangre. Esto puede dañar las arterias si no se mantiene bajo control. La diabetes también aumenta la probabilidad de ataque cardíaco silencioso (un ataque cardíaco sin síntomas).

Exceso de peso

El exceso de peso aumenta la probabilidad de desarrollar otros factores de riesgo, como por ejemplo diabetes. El exceso de peso en la zona de la cintura y del estómago aumenta especialmente el riesgo de enfermedad cardíaca.

Falta de ejercicio

La falta de actividad física aumenta el riesgo de diabetes, alta presión arterial, alto nivel de colesterol y exceso de peso.

Emociones negativas

El estrés, el enojo acumulado y otras emociones de carácter negativo se han relacionado con la enfermedad cardíaca, y pueden, con el transcurso del tiempo, aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

 

 
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