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Qué son las infecciones de las vías urinarias (IVU)

La mayoría de las IVU son causadas por bacterias, aunque también pueden ser causadas por virus u hongos. Las bacterias del intestino son la fuente más común de infección. Esta puede aparecer por cualquiera de las siguientes razones:

  • La actividad sexual. Durante las relaciones sexuales, los microbios pueden pasar desde el pene, la vagina o el recto hasta la uretra.

  • Los microbios que están en la piel o el recto pueden pasar al interior de la uretra. Esto es más común en las mujeres, ya que el recto y la uretra están más cerca entre sí que en los hombres. Limpiarse de adelante hacia atrás después de usar el inodoro y mantener el área limpia puede ayudar a evitar que los gérmenes lleguen a la uretra.

  • Bloqueo de la orina que fluye por las vías urinarias. Si la orina se queda estancada por demasiado tiempo, los microbios pueden crecer de forma descontrolada.

Imagen de las vías urinarias de una mujer, donde puede verse cómo el uréter conecta el riñón con la vejiga. La uretra es el tubo que lleva la orina hacia el exterior del cuerpo. También se señalan la vagina y el recto.

Imagen de las vías urinarias de un hombre donde puede verse el uréter que conecta el riñón con la vejiga y la uretra que sale por el pene. El recto y la próstata también están señalados.

Partes de las vías urinarias

La infección puede afectar cualquier parte de las vías urinarias.

  • Los riñones recogen y almacenan la orina.

  • Los uréteres transportan la orina de los riñones a la vejiga.

  • La vejiga almacena la orina hasta que el momento de ser expulsada.

  • Lauretra transporta la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo. La uretra es más corta en las mujeres, por lo que las bacterias pueden viajar en esa zona más fácilmente. La uretra masculina es más larga, es menos probable que una IVU llegue a la vejiga o los riñones de los hombres.

 

 
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