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¿Qué es el cáncer del seno?

Tener cáncer de seno significa que algunas células de sus senos están creciendo en forma anormal. Aprender acerca de los distintos tipos y etapas del cáncer de seno puede ayudarle a asumir un papel activo en su tratamiento.

Cambios en los senos

Todo su cuerpo está formado por tejido vivo, el cual está compuesto por células minúsculas que no pueden apreciarse a simple vista. Las células normales se reproducen (dividen) de una manera controlada. Cuando una persona tiene cáncer, algunas células se vuelven anormales y cambian de forma. Estas células pueden dividirse rápidamente y propagarse hacia otras partes del cuerpo.

El tejido normal del seno está formado por células sanas. Estas células reproducen nuevas células iguales a ellas.

El cáncer de seno no invasivo (carcinoma in situ) ocurre cuando las células cancerosas se encuentran sólo en los conductos

El cáncer de seno invasivo ocurre cuando células anormales salen de los conductos o lobulillos y se desplazan hacia el tejido de seno circundante.

La metástasis ocurre cuando las células cancerosas se desplazan hacia los nódulos linfáticos o el torrente sanguíneo y viajan hacia otra parte del cuerpo.

Etapas del cáncer de seno

Existen varias pruebas para medir el tamaño de un tumor y saber cuánto se ha propagado. Esto se conoce con el nombre de clasificación de etapas (staging). La etapa en que se encuentre el cáncer ayudará a determinar el tratamiento que usted deberá seguir. De acuerdo con las normas de la American Cancer Society, las etapas del cáncer de seno son:

  • Etapa 0. El cáncer es no invasivo. Las células cancerosas se encuentran solamente en los conductos (carcinoma ductal in situ).

  • Etapa I. El tumor tiene un diámetro de 2 cm o inferior. Ha invadido el tejido cercano al seno, pero no se ha propagado a los nódulos linfáticos de la axila.

  • Etapa II. El tumor tiene un tamaño superior a 2 cm o se ha extendido a los nódulos linfáticos de la axila.

  • Etapa III. El tumor mide más de 5 cm o se ha extendido a la piel, a la pared torácica o a los nódulos linfáticos cercanos.

  • Etapa IV. El tumor se ha propagado a los huesos, pulmones o nódulos linfáticos que se encuentran lejos del seno.

Cáncer de seno recurrente. Cuando el cáncer regresa a pesar del tratamiento.

 

 
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