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¿Qué es el esófago de Barrett?

Usted tiene esófago de Barrett, lo que significa que se produjeron cambios en el recubrimiento del esófago cerca del estómago. Los cambios pudieron deberse al reflujo ácido provocado por la enfermedad de reflujo gastroesofágico (“GERD”, por sus siglas en inglés). El recubrimiento alterado no es canceroso, pero puede aumentar sus probabilidades de tener cáncer en el futuro. 

Corte transversal del esófago.

Si tiene reflujo gastroesofágico

El esófago es el tubo que lleva alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago. Su esfínter esofágico inferior (“LES”, por sus siglas en inglés) es una válvula de un único sentido ubicada en la parte superior del estómago. Evita que los alimentos y el ácido del estómago regresen. Si el esfínter esofágico inferior se debilita, los alimentos y el ácido del estómago circulan hacia atrás (reflujo) y regresan a su esófago. Si esto ocurre con frecuencia, la afección se conoce como “enfermedad por reflujo gastroesofágico”.

Alteraciones del recubrimiento

El estómago está protegido de su propia acidez con un recubrimiento especial. El esófago no está preparado para entrar en contacto con el ácido del estómago. En presencia de la enfermedad por reflujo gastroesofágico, el ácido circula hacia atrás y entra al esófago con frecuencia. Esto daña el esófago que, en respuesta a ese daño, forma tejido nuevo que no es normal. Eso se denomina esófago de Barrett. El tejido nuevo puede continuar cambiando y es por esta razón que es más probable que se convierta en cáncer en el futuro.

Prevención de daños futuros

Es posible que su médico le sugiera realizarse pruebas regulares para hacer un seguimiento de los cambios en el esófago. Quizás le recomiende alguna manera de controlar el reflujo gastroesofágico. Por ejemplo, cambios del estilo de vida, medicamentos e, incluso, cirugía. Esas medidas deberían evitar que su esófago de Barrett empeore.

Síntomas del reflujo gastroesofágico

  • Acidez estomacal

  • Líquido amargo que vuelve a su boca

  • Eructos frecuentes

  • Síntomas que empeoran después de comer, inclinarse hacia adelante o recostarse

  • Tos repetitiva para aclarar su garganta

  • Ronquera

 

 
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