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¿Qué es la artritis de la articulación basal?

La artritis es una enfermedad que causa inflamación y rigidez en las articulaciones. Con frecuencia, esta enfermedad afecta la articulación situada en la base del pulgar, denominada la articulación basal. Aunque la artritis de la articulación basal es más común en mujeres de más de 40 años, puede presentarse en personas de cualquier edad. A menudo afecta a los dos pulgares.

Causas

Este tipo de artritis se produce como consecuencia del desgaste de la articulación basal. Es más probable que se presente cuando hay fractura o lesión del pulgar, en cuyo caso afecta a personas más jóvenes. Los movimientos repetitivos de agarre, torsión o giro de objetos con el pulgar y los dedos pueden empeorar la artritis.

El interior del pulgar

La articulación basal está formada por uno de los huesos de la muñeca y el primero de los tres huesos del pulgar. Esta articulación permite que el pulgar se mueva y agarre con los dedos. Si se presenta aquí, la artritis destruye lentamente la articulación basal.

La artritis destruye la articulación

Los extremos de los huesos están recubiertos de cartílago. Esta cubierta actúa de amortiguador, permitiendo que los huesos se muevan con fluidez. La artritis destruye el cartílago, haciendo que los huesos se rocen entre sí con cada movimiento del pulgar. Esta fricción causa inflamación y dolor en la articulación, lo cual dificulta usar el pulgar y los dedos para pellizcar y agarrar. Con el tiempo, el hueso podría desmoronarse; si esto sucede, ya no se podrá enderezar el pulgar.

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Síntomas

El síntoma más común es el dolor en la parte inferior del pulgar. Usted podría sentir dolor al levantar algo con el pulgar y los dedos, desenroscar la tapa de un tarro, o girar un picaporte o una llave; tal vez se le empiecen a caer las cosas. El pulgar podría dolerle también a causa del clima. La articulación podría hincharse al punto de agarrotar o deformar el pulgar con el tiempo.

 

 
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