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¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (RA, por sus siglas en inglés) es una enfermedad que afecta la membrana sinovial, el revestimiento de las articulaciones, produciendo dolor, hinchazón y rigidez. Si se deja sin tratar, la artritis reumatoide puede dañar las articulaciones al punto de volverlas inservibles. Esta enfermedad aparece con mayor frecuencia en mujeres jóvenes y de mediana edad.

Vista posterior de una mano que tiene las articulaciones grandes. Primer plano del interior de una articulación en donde se ve su recubrimiento inflamado.

¿Qué la causa?

La RA es un trastorno autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario, que normalmente es el encargado de proteger al cuerpo, está, por el contrario, causando daño. Si usted tiene artritis reumatoide, su sistema inmunitario ataca el revestimiento de sus articulaciones. Se desconoce cuál es la razón. Los investigadores creen que es una combinación de causa genética (herencia de los padres) y ambiental (por ejemplo, tener infecciones de virus o bacterias). Además, las personas que fuman o tienen sobrepeso están en mayor riesgo de presentar RA.

¿Cuáles son los síntomas?

La artritis reumatoide puede afectar a la mayoría de las articulaciones. Las manos, las muñecas, los codos, las rodillas y los antepiés son los lugares comunes. Esta enfermedad suele inflamar a la misma articulación en ambos lados del cuerpo, y entre sus síntomas se encuentran:

  • Articulaciones adoloridas e inflamadas, que pueden tener también un aspecto rojizo y estar calientes.

  • Articulaciones rígidas. Los descansos largos o el uso prolongado o excesivo de una articulación pueden empeorar la rigidez.

  • Articulaciones que han perdido su forma y su movilidad habituales.

  • Cansancio.

  • Fiebre.

¿Cómo se diagnostica?

Para diagnosticar la artritis reumatoide, su proveedor de atención médica le hará muchas preguntas sobre su historia clínica y los síntomas actuales. Además le examinará prestando especial atención a sus articulaciones. Usted también tendrá que hacerse análisis de sangre y radiografías. Probablemente su proveedor le recomendará que consulte a un reumatólogo, que es un emédico specialista en artritis.

Para obtener más información, visite el sitio web de la Fundación para la Artritis (Arthritis Foundation): www.arthritis.org.

 

 
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