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¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad que afecta el revestimiento de las articulaciones, produciendo dolor, hinchazón y rigidez. Si se deja sin tratar, la artritis reumatoide puede dañar las articulaciones al punto de volverlas inservibles. Esta enfermedad aparece con mayor frecuencia en mujeres jóvenes y de mediana edad. Para diagnosticar la artritis reumatoide, su médico le hará preguntas sobre su historia clínica y un examen. También podrían pedirle que se tome radiografías y se haga análisis de sangre.

Vista posterior de una mano que tiene las articulaciones grandes. Primer plano del interior de una articulación en donde se ve su recubrimiento inflamado.

Síntomas

La artritis reumatoide puede afectar a la mayoría de las articulaciones, aunque tiende a manifestarse en los dedos y las muñecas de las personas. Otros sitios comunes que afecta son el codo, la rodilla y el antepié. Esta enfermedad suele inflamar a la misma articulación en ambos lados del cuerpo, y entre sus síntomas se encuentran:

  • Articulaciones adoloridas e inflamadas, que pueden tener un aspecto rojizo y estar calientes.

  • Articulaciones rígidas. Los descansos largos o el uso prolongado o excesivo de una articulación pueden empeorar la rigidez.

  • Articulaciones que han perdido su forma y su movilidad habituales.

  • Cansancio constante.

Fuentes de apoyo

No dude en buscar apoyo. Si tiene temores o preocupaciones sobre su salud, hable con su proveedor de atención médica. También es bueno que hable con otras personas que tienen artritis reumatoide; ellas comprenden por lo que usted está pasando y tal vez puedan ofrecer sugerencias y nuevas ideas para encarar la situación. Para más información, comuníquese con la Fundación para la Artritis (Arthritis Foundation): 800-283-7800.

Si se requiere cirugía

En casos de daños graves en las articulaciones, la cirugía puede aliviar el dolor y facilitar los movimientos. La cirugía que se efectúa más comúnmente para tratar esta enfermedad es el reemplazo de la articulación, generalmente la rodilla o la cadera. También podrían realizarse otros tipos de cirugía, para ayudar a controlar los problemas en las manos y los pies.

 

 
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