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Imagen de células anémicas.

Anemia y enfermedad renal

La anemia es un problema de salud que afecta a la sangre. Normalmente, los riñones producen una proteína (eritropoyetina) que le ordena al cuerpo que genere nuevos glóbulos rojos. Pero si sus riñones están enfermos, tal vez no sean capaces de producir cantidad suficiente de esta proteína. Otra causa por la que puede haber anemia en la enfermedad renal es por deficiencia de hierro. El hierro es importante en el proceso de producción de glóbulos rojos. Es necesario reemplazar el hierro antes de utilizar medicamentos tales como las inyecciones de epoyetina alfa. Guíese por esta hoja para entender mejor la anemia y los medicamentos que pueden ayudar a controlarla.

¿Qué es la anemia?

La anemia se produce cuando no hay suficientes glóbulos rojos en su sangre. Cuando eso sucede, su sangre no puede transportar tanto oxígeno como antes en el cuerpo. En consecuencia, todos los órganos trabajan con muy poco combustible. Los glóbulos rojos constituyen entre el 35 y el 45 por ciento de la sangre normal. Si tiene anemia, su concentración de glóbulos rojos (hematocritos) es inferior a 35.

Imagen de una mujer.

Signos de anemia

Hable con su proveedor de atención médica si usted tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Cansancio constante

  • Falta de aliento

  • Ritmo cardíaco rápido e irregular

  • Dificultades para concentrarse

  • Impotencia

  • Mareos o sensación de aturdimiento

  • Tiene frío constantemente

  • Palidez en la piel

Los medicamentos pueden ayudar

Si existe el riesgo de que tenga anemia, se le dará un medicamento llamado epoyetina alfa (en ocasiones denominado EPO), que es una versión artificial de la eritropoyetina. Este medicamento controla la anemia indicándole al cuerpo que genere glóbulos rojos. La mayoría de las personas que toman EPO se sienten mejor y aumentan su nivel de actividades. Su médico también puede comprobar los niveles de hierro que hay en su sangre. El hierro es la materia prima que ayuda a que la EPO aumente los glóbulos rojos. En algunos casos, puede que necesite nutrientes adicionales, como vitaminas y minerales, para ayudar a mejorar su anemia.

¿Cómo se usa el hierro y la EPO?

Aunque puede usarse para tratar a cualquier persona que tenga anemia a causa de la enfermedad renal, la EPO suele emplearse con más frecuencia para tratar a los pacientes en diálisis. La EPO se administra como una inyección debajo de la piel. Así es como la reciben la mayoría de los pacientes en diálisis peritoneal continua ambulatoria. Quienes están en hemodiálisis pueden recibirla a través de su línea intravenosa (IV) si no pueden tolerar las inyecciones. Este método es más costoso y puede que no sea tan eficaz como las inyecciones. Si tiene bajos niveles de hierro, quizás necesite tomar tabletas de hierro o recibir hierro por línea intravenosa para aumentar esos niveles.

 

 
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