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Riñones saludables

Contorno de un torso humano con una vista delantera de las vías urinarias. Pueden verse los dos riñones en el abdomen superior. Cada riñón se conecta, mediante un uréter, con la vejiga, que está en la pelvis. Corte transversal de un riñón para mostrar su interior. La uretra va desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo. Primer plano de vasos sanguíneos en una unidad de filtrado de riñones. El tubo que sale de la unidad de filtrado controla el equilibrio del líquido y las sustancias químicas

Cuando los riñones están saludables, una de sus funciones principales es limpiar la sangre. Dos riñones normales pueden filtrar los residuos y el exceso de líquidos de cientos de litros de sangre por día. De esta manera, mantienen el equilibrio químico que el cuerpo necesita para permanecer saludable y con vida. Los riñones tienen forma de frijol, tienen el tamaño aproximado de un puño y se ubican justo por debajo de las costillas (caja torácica) cerca de la línea media de la espalda. 

Si los dos riñones tienen insuficiencia (enfermedad renal crónica), los residuos que producen las funciones celulares normales se acumulan en la sangre (uremia). Con el tiempo, esto puede amenazar su salud. Algunas personas nacen con un único riñón, o donan uno durante su vida. Los seres humanos pueden vivir normalmente con solo un riñón saludable. Algunas afecciones que causan daño renal incluyen diabetes, presión arterial alta, tabaquismo, traumatismo, enfermedades autoinmunitarias, enfermedades hereditarias y ciertos medicamentos.

Los riñones también cumplen muchas otras funciones vitales, como por ejemplo controlar la presión arterial, mantener saludables a los huesos e indicar a la médula espinal que produzca las cantidades adecuadas de glóbulos rojos.

Cómo se eliminan los residuos

Los riñones son parte de un sistema que elimina desechos de su cuerpo. Para que ese sistema funcione, los riñones y las vías urinarias deben hacer su trabajo en forma completa.

Los vasos sanguíneos transportan la sangre

Dentro de los riñones hay vasos sanguíneos diminutos que llevan la sangre hasta las unidades de filtrado (nefronas). Esos vasos también se contraen o expanden para controlar la presión dentro de los riñones.

Los filtros limpian la sangre

La sangre se depura al pasar por las nefronas. Cada riñón tiene aproximadamente 1 millón de nefronas. Los residuos y el líquido excedente se separan y forman la orina. Luego regresan a la sangre las cantidades adecuadas de líquidos limpios y sustancias químicas vitales (sales y enzimas).

Las vías urinarias eliminan los residuos

Dos tubos llamados uréteres conectan los riñones con la vejiga (en donde se acumula la orina). Cuando la vejiga está llena, la orina sale del cuerpo por un tubo (uretra) con la micción.

 

 
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