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¿Qué son las enfermedades de transmisión sexual?

Una enfermedad de transmisión sexual (ETS) es una enfermedad que se contagia durante las relaciones sexuales. (Las ETS también se llaman a veces infecciones de transmisión sexual.) Estas enfermedades se contraen al tener relaciones sexuales con una persona infectada. Todo tipo de relación sexual que implique la utilización del pene, la vagina, el ano o la boca puede transmitir estas enfermedades. Algunas ETS pueden transmitirse mediante los fluidos corporales como el semen, las secreciones vaginales y la sangre, mientras que otras se contagian por contacto con la piel afectada.

¿Quiénes corren riesgo de contraer una ETS?

Contorno de figuras masculina y femenina vistas de perfil, enfrentadas. En ambas se ve el interior de la garganta y la boca. La figura femenina muestra un corte transversal del útero, el cuello uterino y las trompas de Falopio en la pelvis. La figura masculina muestra un corte transversal de la próstata en la base de la vejiga, la uretra a lo largo del pene, y los testículos.

Independientemente de que usted sea homosexual o heterosexual, hombre o mujer, joven o viejo, cualquier persona que tenga relaciones sexuales puede contraer una enfermedad de transmisión sexual. Este riesgo es mayor si usted:

  • Tiene relaciones sexuales con más de una persona. Mientras mayor sea el número de personas con las que mantiene relaciones sexuales, mayor será el nivel de riesgo.

  • Su pareja tiene relaciones sexuales con otras personas. Si su pareja está expuesta a las ETS, usted también lo está.

  • Usted o su pareja han tenido relaciones sexuales con otras personas en el pasado. Es posible que cualquiera de los dos haya contraído una ETS durante una relación anterior.

  • Usted tiene una ETS. La enfermedad puede producir lesiones u otros problemas de salud que aumentan su vulnerabilidad a nuevas infecciones. Su nivel de riesgo seguirá siendo alto a menos que usted cambie el comportamiento que lo pone en situación de riesgo de infección.

Prevenga problemas en el futuro

Si se dejan sin tratar, las ETS pueden producir cáncer e incluso la muerte. Ciertos tipos de ETS en mujeres embarazadas pueden hacer daño al bebé en gestación. Otras podrían causar esterilidad (incapacidad de tener hijos). Usted puede prevenir estos problemas practicando relaciones sexuales más seguras, haciéndose exámenes médicos regulares y obteniendo tratamiento lo antes posible (en caso de infección). Utilice siempre un condón de látex durante las relaciones sexuales. Hágase un examen médico si tiene riesgo de ETS y obtenga tratamiento lo antes posible si ha contraído una de estas enfermedades.

El examen médico

La única manera segura de saber si tiene una ETS es hacerse un examen médico. Si nota un cambio en algún aspecto de su cuerpo o en la manera como se siente, vaya al médico para que lo examine. Pero recuerde que las ETS no siempre manifiestan síntomas. Por lo tanto, si tiene riesgo de ETS, hágase periódicamente un examen médico. Si descubre que tiene una ETS, asegúrese de que su pareja también reciba tratamiento. De lo contrario, correrá peligro la salud de ambos, y si la enfermedad se deja sin tratar, su pareja podría transmitírsela de nuevo a usted o a otras personas.

Síntomas comunes

Manténgase alerta para detectar cualquier tipo de cambio en su cuerpo o en el de su pareja. Los síntomas pueden aparecer en (o cerca de) la vagina, el pene, el recto, la boca o la garganta. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Secreción inusual

  • Masas, bultos o erupciones cutáneas (salpullido)

  • Lesiones que pueden ser dolorosas, producir picazón, o no producir ningún tipo de molestia

  • Picazón en la piel

  • Ardor al orinar

  • Dolor en la zona pélvica, en el abdomen o en el recto

Aunque no tenga síntomas

Es posible que tenga una ETS aún cuando no tenga síntomas. Si cree que está en situación de riesgo, hágase un examen en una clínica o con su médico. Si su pareja tiene una ETS, usted también deberá hacerse un examen, aún cuando se sienta bien.

Vacunas para prevenir enfermedades

Existen vacunas (llamadas también inmunizaciones) para prevenir la hepatitis A y la hepatitis B. Estas son dos tipos de ETS. Para las mujeres, también existe una vacuna para prevenir el VPH. Este es un virus que puede transmitirse de persona a persona por medio del contacto sexual. Pregunte a su proveedor de atención médica si alguna de estas vacunas es adecuada para usted.

 

 
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