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Colesterol alto: cómo evaluar los riesgos

¿Le han dicho que su nivel de colesterol es demasiado alto? En ese caso, es posible que se esté encaminando, sin saberlo, hacia un ataque al corazón, también conocido como “infarto agudo de miocardio” (IAM) o un ataque cerebral. Esto es especialmente cierto si tiene también otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Por eso necesita informarse bien acerca del colesterol y los riesgos de la enfermedad cardíaca. Esta hoja le ayudará a entender el riesgo de enfermedad cardíaca y de qué manera se ve afectado por el nivel de colesterol. Su proveedor de atención médica hablará con usted para explicarle cómo puede empezar a controlar su colesterol.

¿Por qué es problemático el alto nivel de colesterol?

El colesterol es una sustancia grasa que está presente en la sangre. Cuando el nivel de colesterol es alto, se forma una placa que se acumula en las paredes de las arterias (los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón al resto del cuerpo), lo cual estrecha la abertura para el paso de la sangre. Con el tiempo, esto puede provocar enfermedad de las arterias coronarias, un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Tres pasos para evaluar su nivel de riesgo

1. Averigüe sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca

El riesgo que representa su nivel de colesterol para la salud de su corazón depende de otros factores de riesgo que podrían aumentar sus probabilidades de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. A continuación, marque cada uno de los factores de riesgo que sean aplicables a usted:

  • ¿Es usted un hombre de más de 45 años o una mujer de más de 55?

  • ¿Hay antecedentes de trastornos cardíacos en su familia, como ataques al corazón, enfermedad de las arterias coronarias, o aterosclerosis?

  • ¿Tiene alta presión arterial o usa medicamentos contra la alta presión arterial?

  • ¿Fuma?

  • ¿Tiene diabetes?

2. Compruebe su colesterol

La prueba del colesterol no suele requerir preparación. Sin embargo, en algunos casos puede que le indiquen no comer antes de hacerse una prueba de colesterol. Se toma una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para analizar el nivel de colesterol y de triglicéridos. Se miden dos tipos de colesterol en la muestra: Colesterol HDL (“bueno”) y colesterol LDL (“malo”). Los resultados de la prueba de colesterol suelen darse en forma del total combinado de HDL y LDL. También es posible que le den los resultados de HDL y LDL por separado.

 

Anote sus valores a continuación.

 

Colesterol HDL:                          Colesterol LDL:                           Colesterol total:                        

 

3. Converse sobre sus resultados con su proveedor de atención médica

Si sus niveles de colesterol son más altos que lo normal, su proveedor de atención médica le ayudará con los pasos necesarios para bajarlos. Quizás le indique hacer cambios en su estilo de vida; por ejemplo, modificar lo que come, hacer más actividad física, dejar de fumar y tomar ciertos medicamentos.

 

 
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