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Doctors and providers who treat this condition

  

¿Qué es la hepatitis C (VHC)?

Collage de unidad móvil de donación de sangre, mano que sostiene una jeringa y mano que acepta una hoja de afeitar sostenida por otra mano. Encima del collage, se ve un círculo con una barra cruzada.

La hepatitis es una inflamación del hígado. Hay muchas clases de hepatitis. Algunas son contagiosas y otras no. El virus de la hepatitis C (VHC) sí se contagia a través de la sangre. Puede dar como resultado una enfermedad crónica del hígado en un 80% de las personas infectadas. Entre sus posibles complicaciones están la hepatitis crónica, la cirrosis, o la insuficiencia o cáncer del hígado y la necesidad de hacerse un trasplante de hígado.

Síntomas de la hepatitis C

Muchas personas no notan nada después de haberse infectado con el VHC, o tiene algunos síntomas muy vagos de cansancio, pérdida de apetito, náuseas, vómito, dolor abdominal o dolor en las articulaciones. Si una persona ha estado infectada por muchos años, puede tener daños graves en el hígado, lo cual ocasiona una insuficiencia hepática (del hígado). Los síntomas de una insuficiencia hepática incluyen:

  • Síntomas parecidos a los de la gripe (cansancio, náuseas, vómito, diarrea, y músculos y articulaciones adoloridos)

  • Dolor al tacto en la parte superior derecha del abdomen

  • Ictericia (piel amarillenta)

  • Hinchazón del abdomen

  • Escozor o comezón

  • Orina oscura

  • Sangrado interno

  • Confusión mental

  • Coma

Prevenga el contagio

No hay vacunas para prevenir el contagio de la hepatitis C. 

Si le han dicho que tiene hepatitis C:

  • Cúbrase todas las lesiones en la piel y llagas. Si necesita ayuda, la persona que le ayude debe ponerse guantes de látex desechables.

  • Use condones en sus relaciones sexuales, sobre todo con una nueva pareja.

Si le han dicho que tiene hepatitis C:

  • No done sangre, plasma, órganos, otros tejidos del cuerpo ni semen.

  • No comparta agujas ni jeringas.

  • No comparta cuchillas de afeitar, cepillos de dientes, instrumentos para la manicura u otros artículos personales.

Cómo se contagia el VHC

El VHC se contagia cuando uno tiene contacto con la sangre de una persona infectada. Esto puede ocurrir si:

  • Usa una aguja infectada (jeringas para inyectarse drogas, agujas de acupuntura y para hacer tatuajes, y para perforar partes del cuerpo).

  • Se pincha con una aguja en el hospital.

  • Comparte objetos para el aseo personal como cuchillas de afeitar.

  • Tiene relaciones sexuales sin usar un condón con una persona con este tipo de hepatitis. (Esta es una causa menos común).

  • Tuvo una transfusión de sangre o un trasplante de órganos hace años, antes de que se analizaran la sangre y los órganos. (Ahora analizan la sangre antes de las transfusiones para ver si contiene el virus de la hepatitis C).

 

Muchas personas no saben cómo estuvieron expuestas al virus de la hepatitis C o VHC.

 

Existen muchos tratamientos nuevos para el VHC, muchos de los cuales se toman por vía oral (por boca).

 

Ahora, es norma analizar a todos los pacientes nacidos entre 1945 y 1965 para ver si tienen el VHC, si han estado expuestos a contacto con la sangre y si sus valores en los análisis hepáticos han sido más altos que lo normal.

 

 
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