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La respuesta del cuerpo a la ansiedad

La ansiedad es parte del sistema de defensa natural del cuerpo. Se trata de un estado que domina nuestras acciones cuando nos sentimos amenazados, y que no cede sino hasta que nos encontramos nuevamente a salvo. Este estado va acompañado de emociones intensas como el miedo, y sensaciones físicas como fuertes palpitaciones cardíacas. Estos sentimientos inducen a reaccionar al peligro. Una respuesta de ansiedad es normal en muchas situaciones; sin embargo, si existe un trastorno de ansiedad, puede producirse la misma respuesta en momentos inadecuados.

Contorno de una cabeza que muestra el cerebro en el interior. Sobre el cerebro está escrita la palabra Peligro. Las flechas muestran cómo se desarrolla una respuesta de ansiedad: el cerebro percibe la amenaza, el cerebro alerta al cuerpo, el cuerpo reacciona con síntomas físicos y emocionales.La ansiedad puede ser útil

La ansiedad actúa como un timbre de alarma para el cerebro. Cuando nos enfrentamos a un peligro, la alarma se activa para pedirle al cuerpo que nos proteja. Esta señal es parte de la misma respuesta de “lucha o huida” que ayudó a sobrevivir a nuestros primeros antepasados, haciéndolos reaccionar rápidamente a ciertas amenazas físicas como los animales salvajes. Hoy en día, se puede experimentar ansiedad adaptativa (beneficiosa) en las siguientes circunstancias:

  • Cuando estamos en peligro: La ansiedad nos induce a escapar de un edificio que se está incendiando, o a virar bruscamente mientras conducimos para evitar un choque con otro automóvil. En estos casos, la respuesta de ansiedad nos hace reaccionar rápidamente como medida de autoprotección.

  • Cuando tenemos que conseguir un objetivo: Tal vez sintamos ansiedad al abrir un sobre que contiene una factura vencida, estudiar para un examen o prepararse para dar una charla. En estas situaciones, la respuesta de ansiedad nos ayuda a concentrarnos en nuestro objetivo inmediato para lograr un mejor resultado.

La ansiedad también puede ser problemática

Cuando se tiene un trastorno de ansiedad, el cuerpo responde de la manera descrita anteriormente pero de forma inapropiada. La respuesta de determinada persona depende del trastorno de ansiedad que le afecte. En algunos trastornos, la ansiedad es enormemente desproporcionada respecto a la amenaza que la desencadena. En otros, la ansiedad puede aparecer incluso cuando no existe una amenaza o desencadenante directo. 

¿A quién afecta?

Algunas personas son más propensas a la ansiedad que otras. La ansiedad tiende a aparecer por herencia familiar, y afecta más a los jóvenes que a las personas de mayor edad. Sin embargo, no existe una edad, raza o sexo que sea inmune a los problemas de ansiedad.

¿Cuáles son los síntomas?

En ciertos momentos, las personas con ansiedad podrían tener los síntomas siguientes:

  • Miedo

  • Tensión muscular o dolor

  • Agitación

  • Falta de sueño

  • Dificultad para concentrarse

  • Pulso acelerado

  • Respiración rápida

  • Temblores o sacudidas

  • Dolor de estómago

  • Diarrea

  • Falta de energía

  • Sudores

  • Frío y sudor en las manos

  • Dolor de pecho

  • Sequedad en la boca

La ansiedad se puede tratar

Lo bueno es que la ansiedad que le está afectando la vida se puede tratar. Con la ayuda de su médico u otro proveedor de atención médica, usted puede desarrollar habilidades que le ayudarán a hacer frente a la ansiedad; además, puede obtener la perspectiva necesaria para superar sus temores. Nota: Encontrará buenos recursos de apoyo u orientación en un hospital local, un centro de salud mental o un programa de asistencia a los empleados.

Si la ansiedad está acabando con usted, aquí tiene algunas cosas que puede hacer para manejarla:

  • Tenga presente que usted no lo puede controlar todo en una situación. Cambie lo que pueda y deje que lo demás siga su curso.

  • Haga ejercicio: es una forma excelente de aliviar la tensión y ayudar a que su cuerpo se relaje.

  • Evite la cafeína y la nicotina, ya que ambas sustancias pueden empeorar los síntomas de ansiedad.

  • No caiga en la tentación de recurrir al alcohol o a medicamentos que no le hayan recetado para sentirse mejor, ya que a la larga sólo empeorarán su situación.

 

 
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