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Pruebas de la función pulmonar

Las pruebas de función pulmonar sirven para determinar si los pulmones están funcionando adecuadamente. Estas pruebas miden la cantidad de aire que usted expulsa al espirar y el tiempo que tarda en expulsarlo completamente. Estas pruebas se llevan a cabo para diagnosticar problemas como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Es posible que se realicen antes o después de tomar ciertos medicamentos y también pueden servir para determinar si su falta de aliento empeora con el ejercicio. Con el tiempo, las pruebas de función pulmonar pueden ayudarle a usted y a sus proveedores de atención médica a determinar si el tratamiento está dando el resultado deseado.

Su experiencia

Una prueba completa de función pulmonar consta de 3 partes. Es posible que le hagan la prueba completa o sólo ciertas partes de la misma. La prueba no produce ningún dolor y puede durar 45–90 minutos. Si se cansa, puede hacer una pausa entre las distintas partes de la prueba.

Antes de la pruebaHombre cerrándose la nariz con los dedos y respirando dentro del espirómetro que tiene en su boca, mientras el proveedor de atención médica supervisa la prueba.

Siga las instrucciones que le hayan dado en preparación para la prueba; de lo contrario, es posible que deban cancelarla.

  • Deje de fumar durante 8–12 horas antes de la prueba.

  • Deje de tomar sus medicamentos para la respiración 4–24 horas antes de la prueba.

  • Evite la cafeína y coma sólo unos pocos de alimentos ligeros. Limite también la cantidad de líquido que bebe.

  • Utilice ropa holgada que no dificulte la respiración.

Informe a su proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas durante la prueba:

  • Cansancio o mareo

  • Irritación en la boca

  • Dolor en el pecho, el brazo o la mandíbula

  • Falta de aliento repentina

Durante la prueba

Su proveedor de atención médica le explicará lo que debe hacer durante la prueba. Según la cantidad de partes en que consista su prueba, es posible que deba sentarse en una silla y respirar a través de una boquilla. O bien tal vez le pidan que se siente en una caja de plástico transparente parecida a una cabina telefónica. Tendrá la nariz cerrada con pinzas para que solo pueda respirar por la boca.

  • Durante la espirometría le pedirán que aguante la respiración y que expulse el aire rápidamente. La espirometría se repite al menos 3 veces para medir su mejor esfuerzo.

  • Durante la prueba de difusión deberá aguantar la respiración por 10 segundos. Esta prueba mide la eficacia con la que sus pulmones transfieren el aire a la sangre.

  • Durante la prueba de volumen pulmonar, respirará diferentes mezclas de aire y le medirán la cantidad de aire que inhala y expulsa, así como la cantidad de aire que permanece en los pulmones.

Después de la prueba

Después de la prueba, podrá reanudar su dieta, actividades y medicamentos habituales. Si le indicaron que dejara de tomar medicamentos antes de la prueba, pregunte si puede volver a tomarlos después. Su médico le explicará los resultados de las pruebas durante la siguiente visita.

Palabras que tal vez escuche

Las pruebas de función pulmonar miden cuánto aire puede expulsar y con qué rapidez. Existen varios tipos de gráficos de la función pulmonar que reflejan los datos obtenidos en las pruebas. Algunos de los factores que se miden en estas pruebas son los siguientes:

  • Capacidad vital forzada (FVC en inglés). Esta es la cantidad total de aire que puede expulsar en una sola espiración prolongada.

  • Volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1 en inglés). Esta es la cantidad de aire que expulsa en el primer segundo y suele expresarse como porcentaje de la capacidad vital forzada.

  • FEV1/FVC.  Esta es la cantidad de aire expulsada en el primer segundo en relación con el total de aire expulsado. Se expresa en forma de ratio (fracción) o porcentaje. En general, cuanto más alto sea el ratio FEV1/FVC, mejor.

  • Flujo espiratorio máximo (PEF en inglés). Esta es una medida de la velocidad a la que usted expulsa el aire. La mejor forma de medirlo es con un espirómetro o un medidor de flujo máximo.

 

 
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