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¿Qué es el enfisema?

El enfisema es una enfermedad pulmonar que restringe el flujo del aire al entrar y salir de los pulmones, lo cual dificulta la respiración. El enfisema suele ser consecuencia del hábito de fumar mucho durante muchos años. El enfisema pertenece al grupo de trastornos conocidos como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Pulmones sanos

  • Dentro de los pulmones hay una ramificación de vías respiratorias de tejido elástico. Cada una de estas vías o conductos está rodeada de bandas de músculo que ayudan a mantenerla abierta. El aire entra y sale de los pulmones a través de estos conductos.

  • Estos conductos se ramifican en conductos más pequeños, llamados bronquiolos, que terminan en agrupaciones de pequeños sacos llamados alvéolos.

  • Los vasos sanguíneos que rodean los alvéolos absorben oxígeno y lo introducen en la sangre. Al mismo tiempo, los alvéolos eliminan el dióxido de carbono de la sangre para que sea expulsado al espirar el aire.

  • Debajo de los pulmones hay un músculo en forma de bóveda llamado diafragma. El diafragma se aplana durante la inhalación para que el aire entre en los pulmones, y se eleva al expulsar el aire.

Cuando una persona tiene enfisema

  • Las vías respiratorias resultan dañadas: pierden su elasticidad, se deforman y pierden consistencia.

  • Las vías respiratorias dañadas pueden colapsarse durante la espiración (expulsión del aire) de forma que una parte del aire queda atrapado en los alvéolos. Este aire atrapado dificulta aún más la respiración.

  • Con el tiempo, los alvéolos pierden su forma de racimo, lo cual puede implicar una reducción en la cantidad de oxígeno que entra en los vasos sanguíneos.

  • Los alvéolos se agrandan y el diafragma se aplana, de forma que a los pulmones les resulta más difícil mover el aire hacia adentro y hacia afuera.

 

 
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