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¿Qué es la EPOC?

EPOC (o “COPD”, por sus siglas en inglés) significa enfermedad pulmonar obstructiva crónica; en la cual las vías respiratorias de sus pulmones se bloquean (obstruyen) y, debido a eso, le resulta difícil respirar. Es posible que tenga problemas para realizar sus actividades diarias debido a la falta de aire. Con el tiempo, la falta de aire suele empeorar, lo que hace que cada vez le resulte más difícil ocuparse de usted y participar de diferentes actividades. La bronquitis crónica y el enfisema son dos tipos comunes de EPOC.

 

La imagen muestra vías respiratorias bloqueadas.

¿Qué sucede cuando hay bronquitis crónica?

Las células de las vías respiratorias producen más mucosidad de lo habitual. Esa mucosidad se acumula y hace que las vías respiratorias de estrechen. Eso significa que es menor la cantidad de aire que puede entrar y salir de los pulmones. El recubrimiento de los pulmones también puede inflamarse (hincharse) y eso hace que las vías respiratorias se estrechen aún más.

La imagen muestra vías respiratorias colapsadas.

¿Qué sucede cuando hay enfisema?

Las vías respiratorias pequeñas se dañan y pierden su elasticidad; colapsan cuando usted exhala y eso hace que quede aire atrapado en sus alvéolos. Esto puede significar que entre menos oxígeno en los vasos sanguíneos y que llegue menos oxígeno a todas las células de su cuerpo. También hará que le resulte más difícil respirar.

La imagen muestra cilios dañados

Cilios dañados

Los cilios son pequeños vellos que recubren y protegen las vías respiratorias. Fumar daña los cilios que, así, dañados no consiguen desplazar la mucosidad y las partículas. Algunos de los cilios resultan destruidos. Todo esto agrava aún más la EPOC.

 

¿Cómo contraje una EPOC?

En la mayoría de las personas que tienen EPOC, eso se debe a haber fumado. El humo del cigarrillo daña los pulmones, y ese daño puede convertirse en una EPOC con el paso del tiempo.

 

¿De qué manera lo afecta una EPOC?

Esta afección hace que deba esforzarse más para respirar. Es posible que quede aire atrapado en los pulmones, lo que impide que se llenen completamente cuando usted inhala (tome aire). Le resulta más difícil respirar de manera profunda. Con el tiempo, es posible que sus pulmones se agranden y esto hace que sus pulmones tengan dificultades para expandirse totalmente dentro de su pecho. Estos problemas pueden ocasionarle falta de aire (también llamado dispnea). Es común, asimismo, que tenga silbidos (una respiración carrasposa y sibilante) y fatiga (sentirse cansado y agotado).

 

 
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