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Doctors and providers who treat this condition

  

¿Qué es la EPOC?

EPOC (o “COPD”, por sus siglas en inglés) significa enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Las vías respiratorias de sus pulmones se bloquean (obstruyen) y, debido a eso, respirar le resulta más trabajoso. Es posible que haya empezado a reducir sus actividades para evitar sentir la falta de aire. Sin tratamiento, quizás vaya dejando de hacer las cosas usted mismo y empiece a depender cada vez más de otras personas. Esto puede hacer que disfrute menos de la vida.

¿Cómo llegué a tener enfermedad pulmonar obstructiva?

La mayoría de la gente tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica por haber fumado. El humo del cigarrillo daña los pulmones, lo que puede convertirse en EPOC después de muchos años. Es posible que le diagnostiquen esta afección si al menos uno de los siguientes problemas impide que el aire circule normalmente por sus pulmones:

  • Bronquitis crónica, que se presenta cuando los pulmones dañados producen más mucosidad de la que deberían.

  • Enfisema, que se presenta cuando las vías respiratorias dañadas de los pulmones colapsan cuando usted exhala (suelta el aire).

  • Asma crónica, que ocurre cuando ciertas sustancias presentes en el aire inflaman las vías respiratorias de los pulmones. En algunos casos, el asma puede tratarse con medicamentos. Pero en el caso del asma crónica, las vías respiratorias están permanentemente inflamadas. 

La imagen muestra vías respiratorias bloqueadas.

Si sus vías respiratorias están bloqueadas (bronquitis crónica o asma crónica)

Cuando las células de las vías respiratorias generan más mucosidad que lo normal, puede que se produzcan bloqueos. La mucosidad se acumula y hace que las vías respiratorias se vuelvan más estrechas. Eso significa que es menor la cantidad de aire que puede entrar y salir de los pulmones. El revestimiento de las vías respiratorias también se pueden inflamar (hinchar) y se puede contraer (tensar). Estos problemas estrechan aún más las vías respiratorias.

La imagen muestra vías respiratorias colapsadas.

Cuando las vías respiratorias se colapsan (enfisema)

Al dañarse, las vías respiratorias pierden su elasticidad, se deforman y pierden consistencia. Es posible que las vías respiratorias dañadas colapsen cuando usted exhala y eso hace que quede aire atrapado en sus alvéolos. Ese aire atrapado dificulta más la respiración. Con el tiempo, los alvéolos pierden su forma de racimo, y eso puede significar que entre menos oxígeno en los vasos sanguíneos.

La imagen muestra cilios dañados

Cuando los cilios se dañan

Fumar daña los cilios que revisten las vías respiratorias. Los cilios dañados no consiguen desplazar la mucosidad y las partículas. Algunos de los cilios resultan destruidos. Todo esto agrava aún más los problemas anteriormente descritos.

¿De qué manera la EPOC afecta su respiración?

Esta afección hace que deba esforzarse más para respirar. Es posible que quede aire atrapado en los pulmones, lo que impedirá que se llenen completamente la próxima vez que usted inhale (tome aire). Por eso, le resulta más difícil respirar de manera profunda. Con el tiempo, es posible que sus pulmones se agranden. Esto hace que sea más difícil para los pulmones expandirse totalmente dentro de su pecho. Estos problemas pueden ocasionar falta de aire (también llamado dispnea). También es posible que note silbidos (una respiración carrasposa y sibilante), tos crónica y fatiga (sentirse cansado y agotado).

 

 
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