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Qué es el aleteo auricular y la fibrilación auricular?

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El corazón tiene su propio sistema eléctrico, que genera las señales para comenzar cada latido. El latido del corazón empieza en una de sus dos cavidades superiores, llamadas aurículas. Ciertos trastornos pueden causar que el latido de las aurículas sea demasiado rápido. Cuando el latido es rápido pero sigue siendo regular, el trastorno se llama aleteo auricular. Cuando las aurículas laten muy rápidamente y de forma irregular, el trastorno se conoce como fibrilación auricular.

Causas del aleteo y la fibrilación auricular

Algunas de las causas de estos problemas son:

  • Un ataque al corazón anterior

  • Hipertensión (alta presión arterial)

  • Problemas de la glándula tiroidea

En muchos casos, la causa es desconocida.

Cuando las aurículas laten demasiado rápido

Si las aurículas laten demasiado rápido solamente de vez en cuando, el problema se conoce como una alteración paroxística del ritmo cardíaco. Si laten siempre demasiado rápido, se trata de un problema crónico.

Aleteo auricular

En el aleteo auricular, las señales eléctricas se desplazan en un circuito cerrado dentro de las aurículas y las obligan a latir demasiado rápido.

  • El aleteo auricular puede causar síntomas similares a los de la fibrilación auricular. Además, puede producir ritmos aun más rápidos e irregulares en la fibrilación auricular.

Fibrilación auricular

En la fibrilación auricular, las células de las aurículas emiten señales eléctricas adicionales que las obligan a latir muy rápido y de forma irregular.

  • Las aurículas laten tan rápido y de forma tan irregular que pueden simplemente temblar sin llegar a contraerse. Si las aurículas no se contraen, no mueven suficiente sangre hacia las cavidades inferiores (los ventrículos), lo cual puede causar mareo o debilidad.

  • La sangre que no se mueve puede estancarse y formar coágulos en las aurículas. Estos coágulos pueden desplazarse a otras partes del cuerpo y causar problemas serios como un ataque cerebral.

Algunos de los síntomas del aleteo y la fibrilación auricular son:

  • Palpitaciones (latidos cardíacos rápidos y agitados)

  • Debilidad o cansancio

  • Falta de aire al respirar

  • Dolor o sensación de opresión en el pecho

  • Mareos o sensación de aturdimiento

  • Desmayos

 

 
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