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Trastorno de estrés postraumático y traumatismo cerebral

Un traumatismo cerebral ("TBI", por su sigla en inglés) es un golpe o una sacudida fuerte en su cabeza que modifica la manera en que funciona su cerebro. También puede causar cambios en la manera en que piensa, actúa y siente. Un trastorno de estrés postraumático (TEPT, o "PTSD", por su sigla en inglés) se desarrolla después de haber pasado por una experiencia aterradora que también cambia la manera en que piensa, actúa y siente. También pueden ocurrir después de eventos como un accidente o un asalto.

Los traumatismos cerebrales pueden deberse a explosiones, accidentes vehiculares o heridas de bala. Tener un diagnóstico de traumatismo cerebral también aumenta las posibilidades de tener trastorno de estrés postraumático. Esto depende de muchos factores, incluyendo la gravedad de su traumatismo cerebral. Sin embargo, alrededor del 25 por ciento de la gente con traumatismo cerebral tiene también trastorno de estrés postraumático.

Síntomas de un traumatismo cerebral y del trastorno de estrés postraumático

Los síntomas de un traumatismo cerebral son diferentes en cada persona, y no siempre dependen de la gravedad de la lesión. Eso se debe a que cada cerebro es distinto. Los síntomas comunes incluyen dolores de cabeza, mareo, cansancio, pérdida de memoria, pensamiento lento y cambios de humor.

Los eventos traumáticos que pueden causar un trastorno de estrés postraumático son aquellos que provocan miedo y estrés. El traumatismo cerebral es solo un ejemplo. Otros podrían ser el hecho de estar en combate, el abuso físico, una agresión sexual y accidentes graves. Los síntomas incluyen revivir el evento en recuerdos o pesadillas, querer evitar situaciones o personas que desencadenan recuerdos del evento, sentirse entumecido y sentirse ansioso y tembloroso.

Los traumatismos cerebrales y el trastorno de estrés postraumático pueden causar problemas similares. Por ejemplo:

  • Sentirse deprimido

  • Sentirse ansioso

  • Tener problemas con la bebida o las drogas

  • Tener problemas en la casa o el trabajo

Cómo recuperarse de un traumatismo cerebral y del trastorno de estrés postraumático

Una de las maneras más importantes en que puede ayudarse a sí mismo a superar tanto el trastorno de estrés postraumático como un traumatismo cerebral es aprendiendo lo más posible sobre estos problemas de salud y colaborando de manera muy cercana con su equipo médico. Si sabe qué esperar y qué es lo que puede hacer, su preocupación y estrés serán mucho menores.

La buena noticia es que la consejería para el trastorno de estrés postraumático puede ayudarle también para el traumatismo cerebral. Dos tipos de terapias que funcionan bien son la terapia de procesamiento cognitivo ("CPT", por su sigla en inglés) y la terapia de exposición prolongada ("PE", por su sigla en inglés). En la terapia de procesamiento cognitivo, aprenderá cómo manejar sus pensamientos y sentimiento de manera más saludable. En la terapia de exposición prolongada, hablará sobre su experiencia hasta tanto el recuerdo deje de ser doloroso.

Cómo lidiar con un traumatismo cerebral y del trastorno de estrés postraumático

Muchas de las cosas que puede hacer para ayudar a recuperarse de un traumatismo cerebral también le ayudarán a recuperarse del trastorno de estrés postraumático. Aquí tiene algunos consejos de cuidado personal que puede seguir:

  • Comparta sus sentimientos con sus amigos y seres queridos.

  • Busque maneras de reducir el estrés, como la respiración profunda, escuchar música o hacer actividad física.

  • Sea paciente con usted mismo y hágase tiempo para las actividades que disfruta.

  • Permita que su familia participe de su recuperación. No intente hacerlo solo.

  • Asegúrese de dormir la cantidad de horas necesarias. Intente acostarse y levantarse a la misma hora todos los días.

  • Evite el alcohol, la cafeína y el tabaco.

La mayoría de las personas con traumatismo cerebral se recuperan con el paso del tiempo, pero el cerebro de cada persona es diferente, por lo que haga las cosas a su propio ritmo. No se exija demasiado. Lo mismo es válido para el trastorno de estrés postraumático. Toma tiempo y es posible que vaya notando los cambios poco a poco.

Tomar malas decisiones es un peligro que corren aquellas personas que están luchando contra el trastorno de estrés postraumático y un traumatismo cerebral: no intente tratar sus síntomas con alcohol o drogas. Llame a su médico si está teniendo problemas o si sus síntomas empeoran.

 

 
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