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Hormonoterapia contra el cáncer de próstata

Los andrógenos (como la testosterona) son hormonas masculinas que se producen en los testículos. Ya que las células del cáncer de próstata necesitan andrógenos para crecer, uno de los posibles tratamientos contra este cáncer consiste en reducir la cantidad de andrógenos en el cuerpo. Este tratamiento no cura el cáncer pero puede ayudar a controlarlo. La hormonoterapia puede administrarse por sí sola o conjuntamente con la cirugía o la radioterapia para aumentar la eficacia de estos tratamientos. Siga leyendo para saber más sobre este tratamiento.

Cómo se realiza el tratamiento

La reducción de los niveles de andrógenos en el cuerpo puede lograrse mediante los siguientes tratamientos:

  • Agonistas de las hormonas LHRH o GnRH. Estos medicamentos impiden que los testículos sigan produciendo andrógenos. Se inyectan en un músculo o justo debajo de la piel, cada varias semanas o meses durante 1 a 2 años. También pueden administrarse a través de un pequeño implante que se coloca en la piel de la parte interior del brazo. El implante libera una dosis constante de medicamento con el tiempo. Los agonistas de las hormonas LHRH y GnRH suelen administrarse junto con antiandrógenos (lea a continuación).

  • Antiandrógenos. Estos medicamentos impiden que las células cancerosas usen los andrógenos para crecer. Los antiandrógenos están disponibles en forma de pastillas y se toman por vía oral, a menudo junto con agonistas de las hormonas LHRH o GnRH.

  • Otros medicamentos. Ciertos medicamentos como los corticosteroides, el estrógeno o los antifúngicos pueden ayudar a reducir los niveles de andrógenos en el cuerpo. Estos medicamentos se usan con menos frecuencia que los tratamientos indicados más arriba.

  • Orquiectomía. Se trata de una operación en la que se extirpan (sacan) los testículos para impedir que el cuerpo produzca la mayoría de los andrógenos. Posteriormente pueden colocarse unos testículos protésicos (artificiales) que tienen el aspecto de testículos naturales.

Posibles efectos secundarios de la hormonoterapia contra el cáncer de próstata

  • Oleadas de calor (aumento repentino de la temperatura corporal)

  • Fatiga (cansancio)

  • Menos interés en el sexo

  • Imposibilidad de tener o mantener una erección

  • Fluctuaciones del ánimo como depresión, irritabilidad o ansiedad

  • Pérdida de masa muscular

  • Aumento del apetito

  • Diarrea

  • Náuseas

  • Aumento de peso

  • Sensibilidad o crecimiento de la zona de los senos

  • Caída del pelo

  • Pérdida de hueso

Control de los efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios del tratamiento son pasajeros, mientras que otros son más duraderos. Los efectos dependerán del tipo de medicamentos que usted toma y de cómo le afectan el cuerpo. La mayoría de los efectos secundarios de la orquiectomía son permanentes. Su médico puede darle más información a este respecto. Para ayudar a controlar sus efectos secundarios, ponga en práctica algunos de estos consejos.

  • Consulte con su médico acerca de sus síntomas; quizás le recete medicamentos que lo ayudarán a sentirse mejor y reducir los problemas.

  • Evite las tinas de hidromasaje (jacuzzis), las saunas y las duchas calientes.

  • Evite las comidas picantes, el alcohol y la cafeína.

  • Haga ejercicio y otras actividades físicas.

  • Coma una dieta sana.

  • Manténgase activo mentalmente.

  • Colabore con su pareja para lidiar con los cambios en su vida sexual.

  • Consulte con un psicoterapeuta o ingrese en grupos de apoyo.

Evaluación de sus progresos

En el transcurso de su tratamiento, usted tendrá citas de control periódicas con su médico y quizás también le hagan pruebas para que este evalúe su salud y su respuesta al tratamiento. Una vez que terminen sus sesiones, usted y su médico hablarán de los resultados del tratamiento y de si necesita otros tratamientos contra el cáncer.  

Algunos de los riesgos y posibles complicaciones de la hormonoterapia son:

  • Daños al tejido y órganos sanos

  • Incapacidad para frenar el crecimiento de las células cancerosas

  • Fracturas de huesos

  • Aumento del colesterol

  • Dificultad para concentrarse o problemas de la memoria

  • Encogimiento del pene o los testículos

  • Anemia (insuficiencia de glóbulos rojos)

  • Aumento de los niveles de azúcar en la sangre

  • Trastornos del corazón o el hígado

Recursos

Para obtener más información sobre el cáncer y su tratamiento, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Cancer Society, www.cancer.org

  • National Cancer Institute, www.cancer.gov

  • Malecare, malecare.org

 

 
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