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Braquiterapia contra el cáncer

La braquiterapia es un tratamiento contra el cáncer en el cual se colocan unos implantes que atacan el tumor desde el interior del cuerpo y así ayudan a retardar su crecimiento. La braquiterapia también puede aliviar el dolor y otros síntomas causados por el tumor. Lea esta hoja para saber más sobre este tratamiento y lo que usted puede esperar que ocurra.

Cómo actúa la braquiterapia

En este tratamiento se colocan unos pequeños implantes (llamados también fuentes) dentro del tumor o en el tejido cercano. Las fuentes emiten radiación. En la braquiterapia de baja tasa de dosis (LDR), los implantes permanecen en el cuerpo por varias horas o días y luego se extraen. En la braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR), los implantes permanecen en el cuerpo por varios minutos y luego se extraen. En la braquiterapia permanente, se usan unos implantes que emiten una dosis baja de radiación. Estos implantes no se extraen; con el tiempo, la radiación que emiten se reduce hasta agotarse por completo. Tumor justo debajo de la piel en el que se han implantado 13 diminutas pastillas.

Posibles efectos secundarios de la braquiterapia

Ya que la braquiterapia puede destruir células sanas junto con las cancerosas, el tratamiento puede causar efectos secundarios como cansancio. Muchos de los efectos secundarios afectan solo el área tratada con radiación. Por ejemplo, si se trata el seno, es posible que la piel que lo cubre enrojezca y se reseque. Su médico puede darle más información sobre los efectos secundarios que usted puede esperar.

Preparativos para la implantación

Prepárese siguiendo las instrucciones que le hayan dado. Informe a su médico de todos los medicamentos que usted toma, incluyendo también los que se adquieren sin receta, los remedios de hierbas y otros suplementos. Quizás tenga que dejar de tomar algunos o todos estos medicamentos antes del procedimiento. Es posible que tenga que dejar de tomar aspirina y antiinflamatorios no esteroides, porque estos medicamentos pueden causar problemas de sangrado. Además, siga las indicaciones que le den para dejar de comer o beber antes del procedimiento.

El procedimiento de implantación

El horario de sus tratamientos se determinará según el tipo de cáncer que usted tiene, su ubicación y otros factores. Tal vez pueda regresar a casa después del tratamiento, o bien tenga que permanecer en el hospital durante una o varias noches.

  • Antes de que comience el procedimiento: Le pondrán una sonda intravenosa (IV) en una vena del brazo o la mano, para administrarle líquidos y medicamentos. Para que no sienta ningún dolor durante el procedimiento, le administrarán anestesia. Este medicamento le dormirá una zona, le causará somnolencia o le hará dormir profundamente.

  • Durante el procedimiento: Le introducirán un dispositivo de colocación (como una aguja) en el tumor canceroso. Es posible que el dispositivo se introduzca a través de una abertura cercana en el cuerpo, como la vagina o el recto, o que le hagan una incisión en la piel para insertarlo. A través del dispositivo de colocación se hacen pasar los implantes al interior del tumor canceroso o en sus cercanías. Los implantes se colocan ya sea a mano o con ayuda de una máquina. Para asegurar la colocación correcta se usarán radiografías, ecografías (ultrasonido) u otra prueba con imágenes.

    • En la LDR, los implantes y el dispositivo de colocación se dejan en su sitio entre varias horas y varios días. Durante este período usted permanecerá en el hospital.

    • En la HDR, los implantes se introducen una vez al día durante varios minutos, luego se extraen. Es posible que el tubo de implantación se extraiga después de cada sesión de tratamiento o bien que se deje en su sitio. Tal vez pueda regresar a casa entre un tratamiento y el siguiente, o bien tenga que permanecer en el hospital hasta que terminen todas las sesiones.

    • En la braquiterapia permanente, los implantes de colocan en su sitio y no se extraen. Se administran dosis muy bajas de radiación hasta que esta se agota con el tiempo.

  • Después del procedimiento: Después de que se recupere del procedimiento, se le trasladará a su habitación del hospital o le darán de alta para regresar a casa. Si puede regresar a casa, pida a un familiar o a un amigo adulto que lo lleve.

Si regresa a casa

Siga las instrucciones que le den para cuidarse entre un tratamiento y el siguiente; por ejemplo:

  • Tome todos los medicamentos que le hayan recetado exactamente según las indicaciones.

  • Cuídese el apósito y el sitio de implantación según las instrucciones.

  • Si le dejan puesto un tubo de implantación, siga las instrucciones para cuidarlo que le haya dado su proveedor de atención médica.

  • Siga las instrucciones que le dé su médico respecto a no apoyar peso o ejercer presión en el sitio de la implantación.

Observe todas las precauciones que le den respecto a la radiación.

Precauciones respecto a la radiación

En la braquiterapia se administran dosis de radiación. Si el personal de su equipo de atención médica le da precauciones especiales, asegúrese de seguirlas cuidadosamente.

  • En la LDR, le extraerán los implantes antes de que usted regrese a casa. Una vez que se los quiten, usted no tendrá radiactividad en su cuerpo ni constituirá un peligro para los demás. En la mayoría de los casos es improbable que necesite seguir precauciones especiales.

  • En la HDR, los implantes permanecerán en su cuerpo sólo un tiempo corto. Pero ya que la dosis de radiación es alta, quizás le den algunas precauciones que debe tomar para proteger la seguridad de otras personas entre una sesión de tratamiento y la siguiente. Siga estas instrucciones al pie de la letra.

  • En la braquiterapia permanente, los implantes se dejan en el cuerpo. Al principio, los implantes emiten una dosis baja de radiación que probablemente no afectará a otras personas. Sin embargo, según el tipo de implante que le pongan podrían recomendarle que evite el contacto estrecho con niños pequeños y mujeres embarazadas. Siga cuidadosamente las instrucciones que le den los integrantes de su equipo de atención médica.

 

Llame al médico si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F (38ºC) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Dificultad para concentrarse

  • Cansancio constante

  • Jadeos, falta de aire o dificultad para respirar

  • Náuseas o vómito

  • Dolor que no desaparece, especialmente si le afecta siempre el mismo lugar

  • Bultos, protuberancias o hinchazón nuevos o inusuales

  • Sangrado inusual

  • Diarrea que no mejora con el tiempo

  • Cualquier otra señal o síntoma que le indique su médico

Evaluación de sus progresos

En el transcurso de su tratamiento, usted tendrá citas periódicas con su médico para que este evalúe su salud y su respuesta al tratamiento. Una vez que terminen sus sesiones, usted y su médico hablarán de los resultados del tratamiento y de si necesita otros tratamientos contra el cáncer.

Algunos de los riesgos y posibles complicaciones de la braquiterapia son:

  • Fatiga (cansancio)

  • Molestias por haber permanecido en una posición

  • Efectos secundarios pasajeros en la zona que recibe el tratamiento (como problemas digestivos, etc.)

  • Infección

  • Incapacidad de afectar el crecimiento del tumor

  • Daños al tejido y órganos sanos

  • Aparición de otro tumor a causa de la exposición a la radiación

  • Riesgos relacionados con la anestesia

 

 
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