Photodynamic Therapy (PDT) for Cancer - Fairview Health Services
 
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Terapia fotodinámica (TF) contra el cáncer

La TF es un tratamiento en el que se usan unos medicamentos llamados fotosensibilizadores y una fuente de luz para destruir las células cancerosas. Suele aplicarse para tratar ciertos tipos de cáncer del esófago, los pulmones y la piel, así como ciertas afecciones que pueden convertirse en cáncer. Esta hoja contiene más información sobre la TF y lo que usted puede esperar que ocurra.

Cómo actúa la FT

En la FT se administra un fotosensibilizador para tratar el cáncer. El medicamento es absorbido por las células del cuerpo; las células cancerosas lo retienen durante más tiempo que las células normales. Cuando se expone a un láser u otra fuente de luz de una longitud de onda específica, el medicamento se activa y produce una reacción química que destruye las células. Ya que la fuente de luz se apunta hacia las células cancerosas, las células normales no experimentan prácticamente ningún daño.

Posibles efectos secundarios de la FT

El principal efecto secundario de la FT es la sensibilidad a la luz. Este efecto se produce porque el medicamento puede permanecer en las células del cuerpo durante cierto tiempo después del tratamiento. Para prevenir las reacciones después del tratamiento, podrían indicarle que evite las luces intensas y la luz solar directa durante una o varias semanas; la duración exacta de este período dependerá del tipo de fotosintetizador que se le administre. Otros efectos secundarios de la FT dependen de la parte del cuerpo que está recibiendo el tratamiento. Por ejemplo, si se trata el esófago o los pulmones, pueden producirse síntomas como dolor al tragar o falta de aire. Si se trata la piel, puede aparecer enrojecimiento, hinchazón o la formación de ampollas. Estos efectos secundarios desaparecen poco después del tratamiento. Su médico puede darle más información sobre los efectos secundarios que usted puede esperar y las maneras de controlarlos.

Las sesiones de tratamiento con FT

La FT se realiza durante una o varias sesiones de tratamiento. Antes de que comience el tratamiento, su médico le explicará los detalles exactos del tipo de medicamento que usted recibirá y su modo de administración; también le hablará del horario de sus sesiones. El tratamiento se realiza en etapas. 

  • En la primera etapa, el medicamento se inserta a través de una vena y se envía al torrente sanguíneo. Otra posibilidad es que el medicamento se aplique en la piel que cubre al sitio canceroso. Posteriormente se espera que transcurra cierto tiempo para que el medicamento sea absorbido por las células cancerosas, lo que puede variar entre unas cuantas horas y varios días.

  • En la segunda etapa, se apunta una fuente de luz hacia el sitio canceroso. Para tratar las células cancerosas dentro del cuerpo, podría usarse un endoscopio y cables de fibra óptica. Estos instrumentos pueden introducirse en el cuerpo sin peligro para aplicar luz al sitio canceroso. Para tratar células cancerosas que están en la superficie de la piel o justo debajo, la fuente de luz (que suele ser una lámpara o una máquina) apunta directamente al sitio.

Llame al médico si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F (38ºC) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Grave falta de aire o dificultad para respirar

  • Graves dificultades o dolor al tragar

  • Náuseas y vómito descontrolados

  • Tos con expulsión de sangre

  • Grave enrojecimiento, hinchazón o rotura de la piel, o dolor intenso a causa de la irritación cutánea

  • Cualquier síntoma nuevo o que le cause preocupación

Seguimiento

Tendrá una o varias citas de control, en las que el médico evaluará su salud y su respuesta al tratamiento. Si se requieren otras pruebas o tratamientos, el médico se los explicará.

 

 
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