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Uso de respirador después de una lesión de la médula espinal

Las personas con una lesión de la médula espinal a un nivel alto pueden ser incapaces de respirar por sí mismas. En estos casos puede usarse una máquina llamada respirador mecánico o ventilador para ayudarles a respirar. Si usa un ventilador, su equipo de atención médica les enseñará a usted y a sus familiares cómo ajustarlo y usarlo de forma segura.

Tipos de ventiladores

Los ventiladores para uso en casa suelen ser pequeños y portátiles, y la mayoría de ellos pueden instalarse en una silla de ruedas además de poder colocarse al lado de la cama para usarlos mientras duerme. La función del ventilador es forzar el aire (y oxígeno adicional en caso necesario) hacia el interior de los pulmones. El aire suele introducirse a través de un tubo de traqueostomía o mediante una máscara. Si se usa un tubo de traqueostomía, este se colocará en un pequeño orificio (estoma) previamente abierto en la garganta, directamente en la tráquea. Si se usa una máscara, se colocará en la nariz, en la boca o en ambas. El tubo de traqueostomía o la máscara se conectan al ventilador. Algunas personas deben usar el ventilador continuamente, mientras que otras lo necesitan solo en ciertas ocasiones, por ejemplo para dormir.

En qué consisten los cuidados necesarios

Es probable que necesite asistencia en casa con su ventilador y también con sus tareas de autocuidado diarias. Las siguientes tareas, entre otras, podrían requerir ayuda:

  • Uso y mantenimiento de sus equipos. Para su seguridad, es esencial que usted y su cuidador sepan cómo utilizar sus equipos. Las alarmas de los dispositivos les alertarán si hay algún problema, pero su cuidador debe saber cuándo llamar al 911 y estar preparado para dar asistencia respiratoria manualmente en caso necesario. Además, el ventilador necesita una fuente de energía eléctrica constante para funcionar correctamente. Puede funcionar con pilas o enchufado a la red eléctrica, pero debe recargarse diariamente. Asegúrese de tener una segunda fuente de electricidad y pilas adicionales en caso de una interrupción en el suministro eléctrico u otras emergencias.

  • Para mantener abiertas las vías respiratorias. Muchas personas con problemas de respiración también tienen problemas de tos. Cuando ocurre esto puede acumularse demasiada mucosidad en los pulmones y las vías respiratorias, lo cual aumenta la probabilidad de neumonía y otros problemas pulmonares. Es posible que su cuidador deba hacer aspiraciones periódicamente para extraer el exceso de mucosidad de los pulmones y del tubo de traqueostomía, si lo tiene. También es posible que deba emplear técnicas de tos asistida para ayudarle a expulsar la mucosidad de los pulmones. En algunos casos también puede usarse una máquina especial para ayudar a expulsar la mucosidad al toser.

  • Cuidado de la traqueostomía o de la nariz y la boca. Si tiene un tubo de traqueostomía, deberá cambiarlo con regularidad y darle el cuidado necesario; también tendrá que limpiar diariamente la zona alrededor del estoma para prevenir las infecciones. Si tiene una máscara, deberá dar cuidado especial a la piel alrededor de la nariz y de la boca. Su cuidador podrá aprender las mejores maneras de ayudarle con estas tareas para aumentar su confort y reducir la probabilidad de problemas.

Ayuda adicional

Además del cuidado básico que necesita todos los días, es posible que requiera ayuda adicional, como por ejemplo:

  • Ayuda con la comunicación. El tubo de traqueostomía o la máscara pueden impedirle hablar. Aunque el tubo tenga una válvula para la voz, o aunque se quite la máscara, la calidad de su voz podría ser demasiado débil y difícil de entender, y es posible que no pueda hablar con voz suficientemente alta durante mucho tiempo. Un logopeda podría enseñarle técnicas que faciliten su comunicación. 

  • Ayuda para comer. Algunas personas con ventilador son capaces de comer normalmente, mientras que otras tienen un riesgo mayor de aspiración de la comida hacia los pulmones o pueden ser incapaces de comer por la boca. En esos casos pueden necesitar ciertos dispositivos como una sonda de alimentación. Su proveedor de atención médica le dirá si se necesita tratamiento adicional para resolver los problemas con la comida.

  • Ayuda para adaptarse. La adaptación al uso de un ventilador toma tiempo. Si tiene dificultad para adaptarse al ventilador, informe a su equipo de atención médica para que le ayuden a obtener el apoyo que necesita.

Un objetivo para toda la vida

El uso de un ventilador para respirar puede ser difícil, pero con ayuda de su equipo de atención médica y las personas cercanas a usted, podrá encontrar maneras de mantenerse activo y vivir bien. Asegúrese de visitar a su equipo de atención médica para recibir los cuidados que le hayan recomendado. Esto les permitirá vigilar su estado de salud y su progreso, y darle apoyo para establecer sus objetivos y obtener el mejor resultado posible.

Recursos

Para más información sobre las lesiones de la médula espinal o el uso de ventiladores, visite los siguientes sitios:

  • The National Spinal Cord Injury Foundation, www.spinalcord.org

  • Christopher and Dana Reeve Foundation, www.christopherreeve.org

  • Paralyzed Veterans of America, www.pva.org

  • International Ventilator Users Network, www.ventusers.org

 

 
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