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Doctors and providers who treat this condition

  

Cuidados paliativos: Descripción y cuidados del delirio

El delirio es muy común en pacientes que tienen enfermedades avanzadas. Cuando se presenta delirio, los pacientes tienen períodos en los que repentinamente se sienten confundidos y no saben lo que sucede a su alrededor. Podrían agitarse e inquietarse, o retraerse. El delirio puede ser muy angustiante para los familiares que lo presencian. Si su ser querido presenta señales de delirio, avise inmediatamente a su médico. En algunos casos, la causa del delirio puede tratarse; en otros, pueden tomarse medidas para controlarlo y garantizar la seguridad y comodidad de su ser querido.

Un hombre observa a su ser querido en un episodio de delirio.

¿Cuáles son las causas comunes del delirio?

A menudo el delirio tiene muchas causas, tales como:

  • Infecciones

  • Medicamentos

  • Enfermedad grave o terminal

  • Hospitalización

  • Abuso de drogas y alcohol

  • Desequilibrio electrolítico

  • Otros problemas, tales como anemia o deficiencia nutricional

¿Cuáles son los tipos y los síntomas del delirio?

Hay dos tipos principales de delirio: hipoactivo e hiperactivo. Los pacientes pueden tener uno o ambos tipos de delirio. En el estado hipoactivo, los pacientes están soñolientos y retraídos, y quizás muestren poco interés en sus alrededores. En el estado hiperactivo, los pacientes están exaltados y agitados; pueden volverse violentos y creer en cosas que no existen o tener alucinaciones visuales. La mayoría de los pacientes con delirio también tienen los síntomas siguientes:

  • Cambio en los hábitos de sueño

  • Confusión sobre el tiempo y el lugar (desorientación)

  • Desvío de la atención

  • Pensamientos desorganizados

  • Problemas de la memoria y el lenguaje

  • Cambios del estado de ánimo o la personalidad

¿Cómo se trata el delirio?

El médico y el equipo de atención médica de su ser querido intentarán encontrar la causa del delirio y, si es posible, tratarlo. A veces no puede encontrarse la causa; o quizás sí haya un tratamiento disponible, pero tal vez represente una carga excesiva a estas alturas de la enfermedad de su ser querido. En tales casos, el objetivo principal del tratamiento es controlar el delirio y mantener la seguridad y comodidad de su ser querido. Podrían pedirle que haga lo siguiente:

  • Proporcione alrededores seguros y conocidos para el paciente. Mantenga la habitación de su ser querido limpia y bien iluminada. Ponga en sus cercanías objetos conocidos, como su manta favorita y fotos de la familia. Coloque un reloj al lado de la cama del paciente y un calendario en la pared para ayudar a su ser querido a saber la hora y la fecha.

  • Limite el contacto con extraños. Trate de garantizar que su ser querido reciba siempre cuidados de los mismos proveedores de atención médica o cuidadores. Limite las visitas a los familiares o amigos íntimos para reducir la confusión.

  • Mantenga un horario diurno y nocturno regulares. Durante el día, abra las persianas y la ventana o deje encendidas las luces para estimular a su ser querido a permanecer despierto y alerta. Durante la noche, oscurezca las luces y baje los niveles de ruido para animarlo a dormir.

  • Espere cambios repentinos de comportamiento. Quizás haya momentos en que su ser querido esté normal y alerta, pero en otros no estará totalmente presente. Es posible que su ser querido se olvide de quién es usted. También podría imaginar cosas o hablar con personas que no están allí. Procure mantener la calma durante estos episodios. Podría servirle de ayuda tocar a su ser querido suavemente o hablarle con voz reconfortante; también puede optar por no hablar y limitarse a escuchar.

  • Hable positivamente. Trate de no levantar la voz ni discutir con su ser querido. Mantenga conversaciones sencillas. Si su ser querido está confundido, anúnciele dónde está y lo que ocurre con tranquilidad y palabras sencillas.

  • Minimice el uso de dispositivos de sujeción. Pueden aumentar la ansiedad, el temor o la rabia de una persona y empeorar su confusión. Si es necesario, contrate a un cuidador o enfermero que esté allí las 24 horas para que su ser querido nunca esté solo. O túrnese con otros miembros de la familia y amigos para sentarse al lado de la cama del paciente.

  • Avise al médico si el delirio de su ser querido empeora. Si es necesario, pueden recetarse medicamentos para ayudar a su ser querido a dormir o tranquilizarse.

Tratamiento del delirio conforme se aproxima la muerte

El tratamiento del delirio puede cambiar cuando se acerca la muerte de su ser querido. El médico y el equipo de atención médica pueden ayudarle a prepararse para lo que puede esperar en los últimos días de la vida. Si el delirio es grave, pregúntele al médico sobre las opciones disponibles para mantener la comodidad de su ser querido. No tema hacer preguntas o buscar ayuda en este período. Si necesita más apoyo, pida ayuda a otros miembros del equipo de atención médica, como un trabajador social o asesor espiritual.

 

 
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