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Doctors and providers who treat this condition

  

Cómo iniciar los cuidados paliativos

Si está considerando recibir cuidados paliativos, usted sabe que tomar esa decisión puede ser difícil. Significa que usted o su ser querido se está acercando al final de su vida. Es muy normal sentir emociones muy fuertes cuando se está hablando de recibir cuidados paliativos. Usted o los proveedores de atención médica de su ser querido pueden guiarle para tomar la decisión. Sin embargo, tenga en cuenta que el objetivo de los cuidados paliativos es brindar comodidad, tanto para la persona que está enferma como para su familia. Los cuidados paliativos apuntan a garantizar una buena calidad de vida por el tiempo que le queda al paciente. Se controlan los síntomas y se abordan los aspectos emocionales y prácticos.

Comience el proceso para recibir cuidados paliativos

Un médico debe confirmar que usted o su ser querido reúne los requisitos para recibir este tipo de atención. Una persona con cáncer, insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar grave u otra afección puede acceder a este tipo de atención cuando un médico considera que a ese paciente le quedan 6 meses de vida o menos. Entonces usted elegirá un centro o servicio de cuidados paliativos para que ese tiempo sea lo más cómodo posible.

La elección de los cuidados paliativos

Cuando esté considerando estos servicios, haga preguntas como: ¿Qué servicios incluyen? ¿En dónde prestan la atención? ¿ En su casa o en un centro? Pida una copia de los Derechos y responsabilidades del paciente del servicio de cuidados paliativos. Para conocer mejor las opciones locales de cuidados paliativos, comuníquese con:

El equipo de cuidados paliativos

Los cuidados paliativos están a cargo de un equipo, que generalmente está integrado por un médico, una enfermera y una trabajadora social capacitados en cuidados paliativos. También puede incluir un ayudante médico domiciliario, un consejero espiritual y voluntarios, entre otros: El propio paciente es una parte importante de este equipo, ya que podrá comunicar sus deseos y objetivos. Si los cuidados paliativos se prestan en el hogar, los familiares brindan los cuidados cotidianos. Es posible que un ayudante médico domiciliario visite su casa. Puede ayudar a cocinar, a bañarse y a usar el baño. Le visitarán una enfermera, una trabajadora social y otros profesionales. Un médico o una enfermera de cuidados paliativos estarán de guardia las 24 horas del día para responder preguntas y ayudar a resolver problemas.

Prepárese para los cuidados paliativos en su casa

Es frecuente que los cuidados paliativos se ofrezcan en la casa. Los familiares son los cuidadores principales y los apoya el equipo de cuidados paliativos. Los miembros del equipo pueden ayudarle a organizar la atención. y a preparar su casa. Pueden ofrecer equipos médicos según las necesidades, los que pueden incluir una cama de hospital, un inodoro, oxígeno y otros suministros. La atención de cuidados paliativos también puede ayudar a la familia a tomarse descansos del cuidado, que se conocen como relevo (o ayuda temporal). El paciente de cuidados paliativos puede permanecer en un centro por un período corto de tiempo. Esto les permite a los cuidadores ocuparse de sus otras necesidades. Si los cuidados paliativos ya se están prestando en un centro, todas estas necesidades se atienden allí mismo.

Atención física

Se tratan los síntomas tales como dolor, náuseas, ansiedad, dificultades respiratorias y problemas para dormir. El programa de cuidados paliativos suministrará medicamentos para aliviarlos y el equipo le enseñará cómo tomarlos. Es posible que se terminen los tratamientos que ya no traen beneficios. El equipo analizará qué cambios de tratamiento se necesitan y probablemente los familiares reciban capacitación como cuidadores.

Atención emocional

Tanto el paciente como la familia pueden recibir consejería para ayudarles a enfrentar la ansiedad, la pena, los conflictos familiares y las cuestiones espirituales. El apoyo profesional puede continuar tras la pérdida del ser querido.

Aspectos prácticos

El equipo de cuidados paliativos ayuda al paciente y a la familia a comprender la enfermedad y su avance. Puede ayudar tanto al paciente como a la familia a revisar las opciones para poder tomas decisiones. Además, el equipo puede ayudar a buscar recursos legales y a responder preguntas relacionadas con el seguro médico, así como también pueden informar sobre cómo hacer los preparativos para el velorio y el entierro.

Interrupción de los cuidados paliativos

El médico de atención primaria del paciente estará en contacto con el equipo de cuidados paliativos periódicamente. Si la salud del paciente mejora, es posible que ya no reúna los requisitos para recibir esta atención o que ya no la necesite. En ese caso, el paciente puede poner fin a los cuidados paliativos y volver a recibirlos en el futuro según sea necesario. Un paciente puede volver a recibir cuidados paliativos en cualquier momento si un médico vuelve a certificar que los requiere. Además, una persona que recibe este tipo de atención tiene derecho a dejarla en cualquier momento y por cualquier motivo. Los pacientes también pueden cambiar de servicio de cuidados paliativos si no están conformes con la atención que están recibiendo.

 

 
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