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Doctors and providers who treat this condition

  

El comienzo de los cuidados para enfermos terminales

Si está pensando en recurrir a cuidados para enfermos terminales, usted sabe que tomar esa decisión puede ser difícil. Esto significa que usted o su ser querido está desahuciado y se está aproximando al final de su vida. Es normal que sienta muchas emociones cuando se hable de cuidados para enfermos terminales. Sus proveedores de atención médica o los de su ser querido le servirán de guía para tomar la decisión. Sin embargo, tenga presente que el objetivo de los cuidados para enfermos terminales consiste en reconfortar tanto al paciente como a sus familiares. Los cuidados para enfermos terminales tienen la finalidad de asegurar que la persona tenga una buena calidad de vida durante el tiempo que le queda, controlando los síntomas y atendiendo a los asuntos emocionales y prácticos.

Inicio del proceso de cuidados para enfermos terminales

Un médico debe confirmar que usted o su ser querido reúne los requisitos para recibir cuidados para enfermos terminales (hospice). Un paciente puede comenzar a recibir cuidados para enfermos terminales cuando, en la opinión de un médico, le queda un máximo de 6 meses de vida. A continuación puede elegirse un programa de cuidados para enfermos terminales para hacer que este período sea lo más cómodo posible.

Elección de un programa de cuidados para enfermos terminales

Al examinar distintos programas de cuidados para enfermos terminales, haga preguntas. ¿Qué servicios ofrecen? ¿Dónde prestan los servicios: en el domicilio o en un centro de cuidados para enfermos terminales? Solicite una copia del documento de derechos y responsabilidades del paciente (Patient’s Rights and Responsibilities) del programa. Para saber más información sobre los programas locales de cuidados para enfermos terminales, comuníquese con:

  • Proveedores de atención médica o personal de hospitales

  • Su iglesia o casa de oración

  • El organismo local sobre el envejecimiento

  • La sucursal local de Visiting Nurse Association (VNA)

  • La sucursal local de United Way

  • La oficina de la Veteran’s Health Administration

  • El departamento de salud o servicios sociales del estado

  • La organización estatal de cuidados para enfermos terminales

  • Hospice Foundation of America: www.hospicefoundation.org

  • The National Hospice and Palliative Care Organization: www.nhpco.org

El personal de cuidados para enfermos terminales

Los cuidados para enfermos terminales están a cargo de un equipo de profesionales, que suele estar integrado por un médico, un enfermero y un trabajador social con capacitación especial; también puede contar con un asistente médico domiciliario, un asesor espiritual, voluntarios y otras personas. El paciente es una parte importante del equipo y puede expresar sus voluntades y objetivos. Si los cuidados para enfermos terminales se prestan en el hogar, los familiares se encargan de la atención cotidiana. Un asistente médico puede hacer visitas para ayudar con la preparación de comida, el aseo y las necesidades del baño. También hay visitas de un enfermero, trabajador social y otros profesionales. Y un enfermero o médico de cuidados para enfermos terminales está de guardia las 24 horas del día para contestar preguntas y resolver problemas.

Preparativos para los cuidados en casa

En muchos casos, los cuidados para enfermos terminales se prestan en el domicilio. Los familiares son los principales cuidadores, con ayuda del personal capacitado. Los miembros del personal pueden ayudarle a coordinar los cuidados, organizar la casa y conseguir el equipo médico necesario, por ejemplo una cama de hospital, una silla con orinal, oxígeno y otros materiales. El personal de cuidados para enfermos terminales también puede relevar a la familia y permitirle tomar descansos de sus tareas de cuidadores. Es posible que el paciente desahuciado sea trasladado a un centro por un breve período de tiempo, para permitir que los cuidadores atiendan a otras necesidades. Si los cuidados ya se están prestando en un centro, todas estas cosas se resuelven en esa instalación.

Cuidado físico

Se tratan ciertos síntomas como el dolor, las náuseas, la ansiedad, las dificultades respiratorias y los problemas del sueño. El programa de cuidados para enfermos terminales proporciona los medicamentos para aliviar estos síntomas; el personal encargado le enseñará a usarlos. Es posible que se suspendan los tratamientos que han dejado de ser beneficiosos. Los miembros del personal le explicarán los cambios necesarios en los tratamientos y quizás enseñen a los familiares a prestar los cuidados.

Cuidado emocional

Tanto el paciente como sus familiares pueden recibir asesoría para ayudar con la ansiedad, la aflicción, los conflictos familiares y asuntos espirituales. Hasta por 13 meses después de la muerte del paciente se ofrece apoyo a los allegados que están de duelo.

Asuntos prácticos

El personal de cuidados para enfermos terminales ayuda al paciente y sus familiares a entender la enfermedad y su evolución, así como a revisar las opciones posibles para facilitar la toma de decisiones. El personal puede ayudar también a encontrar recursos legales y contestar preguntas sobre seguro; además puede aportar información sobre los preparativos para el entierro y el funeral.

Suspensión de los cuidados para enfermos terminales

El médico de cabecera del paciente estará en contacto regular con el personal de cuidados para enfermos terminales. Si la salud del paciente mejora, quizás ya no cumpla los requisitos para recibir los cuidados para enfermos terminales, o tal vez deje de necesitarlos. En este caso, el paciente puede suspender los cuidados para enfermos terminales y reanudarlos más adelante, según la necesidad. Un paciente puede volver a recibir cuidados para enfermos terminales en cualquier momento si un médico lo recertifica. Además, un paciente tiene derecho a dejar de recibir los cuidados para enfermos terminales en cualquier momento y por cualquier razón; también puede cambiar a otro programa de cuidados para enfermos terminales si no está satisfecho con la atención que recibe.

 

 
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