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El neumotórax en los niños

El espacio entre el pulmón y la pared torácica se llama espacio pleural. El neumotórax ocurre cuando el pulmón pierde aire que se queda atrapado en este espacio. Este aire hace presión sobre el pulmón y puede provocar su colapso total o parcial. En esta hoja se da más información sobre el neumotórax y las opciones de tratamiento para su hijo.

Contorno de un niño donde pueden verse los pulmones en el pecho. El pulmón izquierdo es normal y está rodeado de espacio pleural delgado. El pulmón derecho se encuentra colapsado y el espacio pleural se está llenando de aire.

¿Cuál es la causa del neumotórax?

Hay varios tipos de neumotórax, y cada uno de ellos tiene una causa diferente.

  • Neumotórax traumático: Este tipo de neumotórax ocurre cuando el pulmón pierde aire a causa de una lesión producida por un golpe, una caída, un accidente de automóvil o la rotura de una costilla.

  • Neumotórax espontáneo primario: Este tipo de neumotórax ocurre cuando existe un punto débil (ampolla) en la superficie del pulmón. La mayoría de los niños con ampollas no tienen problemas de salud ni síntomas relacionados con esto. Pero la rotura de una ampolla puede causar neumotórax.

  • Neumotórax espontáneo secundario: Este tipo de neumotórax es consecuencia de una enfermedad pulmonar, y es más probable en niños con trastornos como fibrosis quística o asma.

  • Neumotórax yatrogénico: Este tipo de neumotórax aparece como una complicación de otro procedimiento médico, como la inserción de una vía venosa central (colocación de línea intravenosa grande en una vena del pecho) y la ventilación mecánica que se realiza con un respirador.

¿Cuáles son los síntomas del neumotórax?

Los síntomas del neumotórax varían de un niño a otro. Entre los síntomas más comunes se encuentran:

  • Dolor en el pecho, que puede extenderse al hombro y a la espalda

  • Falta de aire al respirar

  • Respiración rápida y poco profunda

En los casos más graves, los síntomas también pueden incluir:

  • Ritmo cardíaco acelerado

  • Coloración azulada de la piel, producida por falta de oxígeno (cianosis).

  • Colapso repentino o estado de shock

¿Cómo se diagnostica el neumotórax?       

El médico examinará al niño y auscultará su corazón y sus pulmones con un estetoscopio. El médico vigilará los niveles de oxígeno de su hijo, ya sea mediante un monitor conectado con adhesivos a un dedo de la mano o el pie de su hijo, o analizando los niveles sanguíneos de su hijo. Le harán una radiografía del tórax para determinar la gravedad de la pérdida de aire. En algunos casos puede hacerse también una tomografía computarizada. En esta prueba se combinan rayos X con exploraciones por computadora para crear imágenes detalladas de los pulmones.

¿Cómo se trata el neumotórax?

El médico vigilará los síntomas del niño. Le proporcionará un sistema de ayuda respiratoria con oxígeno y, de ser necesario, un respirador. Cualquier tipo de lesiones o problemas médicos subyacentes pueden identificarse y tratarse.

  • Si la pérdida de aire es leve y los síntomas del niño están controlados, es posible que lo den de alta sin ningún tratamiento adicional. El neumotórax leve suele curarse por sí solo. No obstante, es común que los niños deban permanecer hasta el otro día en el hospital para asegurarse de que el neumotórax no crezca en tamaño y necesite tratamiento adicional.

  • Si la pérdida de aire es grande, el niño será ingresado en el hospital. Podrían hacerle uno o más de los siguientes tratamientos:

    • Aspiración: Se introduce una aguja entre las costillas, en el espacio pleural, para eliminar el aire acumulado en esa zona y recuperar la normalidad de la respiración.

    • Colocación de un tubo torácico: Se coloca un tubo delgado entre las costillas, dentro del espacio pleural, y se lo deja allí, conectado a un dispositivo de succión para eliminar el aire acumulado en el espacio pleural. Esto ayuda al pulmón a expandirse completamente de nuevo. Es posible que ese tubo quede colocado por algunos días mientras se cierra la pérdida de aire del pulmón.

    • Cirugía: La cirugía puede ser una opción cuando otros tratamientos no han logrado cerrar la pérdida de aire, o si el niño ha tenido más de un neumotórax. Durante la cirugía pueden eliminarse o cerrarse las ampollas. También pueden aplicarse ciertas técnicas para hacer más espesa la superficie del pulmón a fin de dificultar su rotura. El médico le dará más información sobre la cirugía de su hijo en caso de que sea necesaria.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

En la mayoría de los casos, el tratamiento resuelve el problema, pero el riesgo de otro neumotórax en el futuro es mayor. Para ayudar a prevenir la reaparición del problema, podrían aconsejarle que el niño evite ciertas actividades como el submarinismo y los viajes frecuentes en avión. Los niños con enfermedad pulmonar tienen más riesgo de problemas después del tratamiento y deberán ver hacerse exámenes médicos periódicamente para vigilar su salud y su enfermedad.

Cuándo debe ir a la sala de emergencias

Un neumotórax grave puede resultar mortal si se deja sin tratar. Lleve al niño a la sala de emergencias de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor repentino y agudo en el pecho, que puede extenderse al hombro y a la espalda

  • Falta de aire (respiración muy jadeante) o mucha dificultad para respirar

  • Coloración azulada de la piel (producida por falta de oxígeno)

  • Desmayos

  • Ritmo cardíaco acelerado

 

 
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