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Las chinches de la cama

Después de años de ser muy poco frecuentes, las chinches de la cama se están volviendo cada vez más comunes en los Estados Unidos. Se trata de insectos pequeños, del tamaño de una semilla de manzana, de color marrón rojizo, de forma oval y ligeramente aplanada. Las chinches se alimentan de sangre humana, generalmente por la noche mientras la gente duerme. Aunque su presencia es fastidiosa, no representan un peligro serio para la salud. Siga leyendo para obtener más información sobre estos insectos y lo que debe hacer para tratar sus picaduras.

Mano y antebrazo donde pueden verse pequeñas mordeduras de chinches en la piel.

Datos sobre las chinches de la cama

  • Las chinches de la cama son muy activas por la noche. Durante el día se esconden en lugares oscuros, a menudo en las camas o cerca de ellas. Suelen encontrarse en los colchones y los somieres (soportes de colchón) así como detrás de las cabeceras de las camas. Pero en realidad pueden esconderse en cualquier parte.

  • Son difíciles de ver porque son pequeñas, y a menudo se transportan de un lugar a otro en los equipajes, los muebles o la ropa, con lo cual se propagan muy fácilmente.

  • El polvo no atrae a estos insectos, por lo que incluso una casa o un hotel perfectamente limpios pueden tener chinches.

  • A diferencia de los mosquitos, las chinches de la cama no transmiten enfermedades. En el caso de una picadura, no tiene que preocuparse de contraer una enfermedad transmisible por la sangre.

  • Los repelentes de insectos tienen poco efecto sobre las chinches de la cama.

  • Las chinches adultas pueden vivir un año entero sin alimentarse.

  • Son muy difíciles de eliminar. Si sospecha que en su casa hay una infestación por chinches, es recomendable que contrate los servicios de un exterminador profesional.

Señales de la presencia de chinches de la cama

Las picaduras pueden ser la primera señal de una infestación por chinches de la cama. Para inspeccionar si hay chinches, mire en los surcos de los colchones y somieres, detrás de la cabecera de la cama, y en los objetos que se encuentran cerca o debajo de la misma. Es posible que vea las chinches directamente, o bien pequeñas manchas oscuras en la tela o en las alfombras. Las manchas de sangre en las sábanas y piyamas al despertarse también son una señal de chinches. En algunos casos, estos insectos se esconden tan bien que no pueden detectarse excepto desmontando los muebles u objetos donde se esconden.

Picaduras de chinches

Las chinches buscan alimento durante la noche y pican a las personas mientras duermen. Estas picaduras no suelen producir dolor y muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que las tienen. Pero en algunos casos pueden producir una hinchazón roja con comezón. Si una persona tiene una reacción alérgica, puede desarrollar comezón intensa con ampollas o urticaria. Las picaduras suelen ocurrir en las zonas de la piel que están expuestas mientras la persona duerme, como la cabeza, el cuello, los brazos y las manos. Las picaduras de las chinches de la cama no son peligrosas y no propagan enfermedades. Pero si se rasca la picadura y se rompe o irrita la piel, puede producirse una infección.

Tratamiento de las picaduras

Los síntomas de las picaduras suelen desaparecer por sí solos en una semana o dos. Durante este período, las pomadas o cremas de hidrocortisona, disponibles sin receta, pueden aliviar la comezón y la hinchazón. Si la comezón es muy intensa, los antihistamínicos orales (como Benadryl) pueden aliviarla. Si se produce una infección al rascar la picadura, su proveedor de atención médica puede prescribirle un antibiótico.

Si las picaduras de chinches se produjeron en su casa, hable con un profesional autorizado para el control de infestaciones por insectos, quien podrá inspeccionar su casa y darle instrucciones para eliminar las chinches sin peligro.

Cuándo debe llamar al médico

Si tiene picaduras, llame a su médico si nota cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F o más alta

  • Señales de infección de las picaduras, como un aumento de la hinchazón y el dolor, calor o secreción en la zona afectada.

  • Señales de reacción alérgica como urticaria, erupción cutánea que se extiende, comezón o hinchazón en la garganta o sibilancias al respirar.

Cómo evitar las chinches de la cama

  • Si compra camas, colchones, somieres u otros muebles usados, inspecciónelos cuidadosamente para ver si tienen chinches antes de llevarlos a su casa.

  • Cuando viaje, quite la ropa de cama e inspeccione el colchón y la cabecera para ver si muestran señales de chinches. Ponga el equipaje sobre una superficie dura, como una mesa o un soporte para maletas, no en el suelo.

  • Si sospecha que ha estado expuesto a chinches de la cama mientras estuvo de viaje, lave toda su ropa en agua caliente tan pronto como regrese a su casa. Ponga los artículos no lavables en la secadora, en calor máximo, durante 30 minutos.

  • No recoja artículos desechados en la calle, como camas, colchones, somieres o muebles tapizados, ya que pueden tener chinches.

 

 
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