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La vida al regresar de una guerra: cómo superar el abuso del alcohol

Muchas personas beben para relajarse. El alcohol puede aliviar temporalmente el estrés y ayudarle a olvidar sus problemas. De hecho, es común utilizar el alcohol para lidiar con el estrés de las misiones militares y los combates. Sus hábitos de consumo de alcohol pueden haber cambiado mientras estuvo en la guerra, o tal vez ahora esté bebiendo más a medida que se adapta al regreso a su casa. Mientras sea capaz de mantener el control, no hay nada malo en tomar unas copas para divertirse y estrechar lazos con los amigos. Pero cuando empieza a perder el control sobre la bebida, el consumo de alcohol se convierte en abuso del alcohol, lo cual puede causar problemas muy serios en su vida y en sus relaciones. Esta hoja le ayudará a determinar si usted tiene este problema y le dará estrategias para recuperar el control sobre la bebida.

Hombre que levanta la mano para rechazar amablemente una botella de cerveza que le ofrecen.

¿Le suenan conocidas estas situaciones?  

Estas preguntas pueden ayudarle a examinar sus hábitos de consumo de alcohol:

  • ¿Está bebiendo más alcohol del que desearía? ¿Ha pensado alguna vez que debería reducir su consumo de alcohol?

  • ¿Se siente enojado cuando los demás lo critican o hacen comentarios sobre sus hábitos de bebida?

  • ¿Se ha sentido alguna vez avergonzado o culpable acerca de su consumo de alcohol?

  • ¿Ha bebido alcohol alguna vez a primera hora de la mañana?

  • ¿Ha tenido problemas en el trabajo o en su casa por culpa de la bebida?

Si respondió afirmativamente a una o más de las preguntas anteriores, es hora de que haga un cambio.

¿Cómo se desarrolla un problema de alcohol?  

No todo el mundo que bebe tiene problemas con el alcohol. Pero para algunas personas, lo que empieza como mero hábito social puede convertirse en abuso y luego en adicción. ¿Puede identificar su situación con alguna de estas etapas?

  • Uso social: es capaz de controlar lo que bebe. Usted puede tomar una bebida alcohólica en una fiesta o un vaso de vino con la cena, pero es capaz de dejar una bebida sin terminarla, y puede divertirse en una reunión social sin necesidad de beber. Usted es capaz de decir “sí” o “no” a una bebida en cualquier momento.

  • Abuso: está bebiendo más de lo que solía. La bebida se convierte en un problema cuando uno empieza a perder el control. Usted necesita beber más para conseguir la misma sensación de bienestar que antes. Tal vez prefiera beber alcohol en vez de dedicar tiempo a su familia. Es posible que beba solamente para emborracharse, o que beba hasta el punto de no recordar nada de lo que ha hecho. Empieza a tener problemas de dinero, o problemas en su trabajo o en sus relaciones personales. Tal vez haya intentado dejar de beber y no ha podido lograrlo.

  • Adicción: usted se ha hecho dependiente del alcohol. Usted tiene poco o ningún control sobre la bebida. El alcohol lo controla a usted, y siente que no puede vivir sin él. Planifica sus actividades en torno a la bebida y se siente enojado o lleno de ansiedad si no puede tomar alcohol.

De qué manera el alcohol afecta su vida  

Sus problemas con el alcohol no le afectan solamente a usted, sino también a las personas que se preocupan por usted. Tal vez se divierta mucho cuando sale por la noche con sus amigos, pero ¿cómo reacciona su pareja cuando llega a casa tarde y borracho? Cuando bebe, ¿tiene comportamientos que asustan a sus hijos o disgustan a sus amigos? ¿Prefiere beber usted solo antes que jugar con sus hijos o hablar con su pareja? ¿Ha tenido dificultades en su trabajo a consecuencia de la bebida o por encontrarse mal al día siguiente? ¿Ha manejado alguna vez mientras estaba borracho? Tal vez piense que tiene la bebida bajo control, pero eso no es cierto si el alcohol le está causando este tipo de problemas. Y recuerde que los problemas irán a peor a menos que lleve a cabo un cambio. Necesitará valentía y sinceridad consigo mismo para admitir que está abusando del alcohol. Una vez que lo haya hecho, existen muchos programas y personas que pueden ayudarle a recuperar el control.

¿Se está automedicando?

La bebida es una forma de escapar a los problemas de la vida diaria. Las personas que regresan de una zona de combates de guerra tienen una serie de problemas especiales de los que tratan de escapar. Muchas personas beben antes de acostarse para facilitar el sueño. O tal vez usted beba para aliviar el malestar que le causa su trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), la ansiedad, la depresión u otros problemas físicos o mentales. Si le han diagnosticado un problema relacionado con sus hábitos de consumo de alcohol, obtenga tratamiento. Si no lo ha hecho todavía, hable con su proveedor de atención médica acerca de sus síntomas u otros problemas que esté intentando resolver usted solo. Abordar directamente el motivo de sus problemas con el alcohol puede ayudarle a recuperar el control.

Haga los cambios necesarios para recuperar el control sobre la bebida  

Cambiar la manera de ver y usar el alcohol puede a veces servir para controlar su consumo. Los cambios que haga ahora también pueden ayudarle a prevenir la adicción al alcohol (conocida también como dependencia del alcohol o alcoholismo). Existen programas y recursos disponibles para ayudarle a efectuar estos cambios. Hable con su proveedor de atención médica o con alguien en la Department of Veterans Affairs para averiguar cuáles son las opciones a su disposición. Algunas de las medidas que se pueden tomar para controlar el consumo de alcohol son:

  • Establecer objetivos sobre el consumo de alcohol. Por ejemplo, podría establecer el objetivo de no tomar más de dos bebidas alcohólicas cada día, o no beber alcohol más de tres veces por semana. Dese a sí mismo una recompensa si cumple estos objetivos (pero una recompensa que no consista en tomar alcohol). 

  • Identificar las circunstancias en que consume alcohol. Haga una lista de las situaciones que le provocan deseo de tomar alcohol y luego trate de buscar nuevas maneras de manejar esas situaciones sin alcohol, o bien evite por completo ese tipo de situaciones. 

  • No beber alcohol durante un período determinado. Esto no significa que deba dejar de beber para siempre. Pero trate de dejar el alcohol durante un tiempo, por ejemplo 30 días, para ver cómo se siente. Es posible que su perspectiva sobre el alcohol cambie durante este período.

  • Aprender a beber con moderación. Muchas personas pueden disfrutar del alcohol sin necesidad de emborracharse. Beber con moderación implica llevar cuenta del número de bebidas que ha tomado, así como beber despacio para no tomar demasiado alcohol en poco tiempo. También significa saber rechazar una bebida cuando ya ha bebido suficiente o está haciendo una pausa, y comer algo antes de beber, o mientras bebe, para que el alcohol no le afecte tanto.

  • Beber de forma responsable. Cuando decida beber, recuerde no poner en peligro su vida ni la de los demás. Manejar borracho o meterse en peleas son dos ejemplos de cómo el consumo de alcohol puede resultar peligroso. Beber de manera responsable quiere decir mantenerse consciente del estado en que uno se encuentra y saber salir de una situación antes de que se complique.

Tratamiento adicional  

Algunas personas deciden controlar su consumo de alcohol dejando de beber por completo (abstinencia). Existen muchos tipos de programas que pueden ayudarle a hacer esto; todos ellos ofrecen algún tipo de asesoría, y algunos incluyen también tratamiento médico. El tratamiento para la adicción al alcohol suele realizarse en grupo, pero también puede hacerse de forma individual. El tratamiento puede incluir los siguientes métodos:

  • La asesoría implica reunirse con un profesional capacitado para hablar acerca de su problema con el alcohol. Usted aprenderá a manejar su problema para poder limitar o abandonar el consumo de alcohol.

  • Los programas de 12 pasos como Alcohólicos Anónimos (AA) son grupos de apoyo gratuitos para guiar a los participantes a través de un proceso de recuperación de 12 pasos. Muchos centros de veteranos también ofrecen grupos de apoyo.

  • Los centros de tratamiento son instalaciones para proporcionar tratamiento médico y asesoría durante las etapas iniciales de la recuperación. Algunos de ellos admiten pacientes internos que viven en el mismo centro, y otros tienen programas para pacientes externos.

  • Puede que le indiquen medicamentos para ayudarle a lograr la abstinencia. La naltrexona, el acamprosato y el disulfiram son medicamentos que pueden ayudar a lograr la abstinencia cuando se usan junto con una terapia de consejería. 

Si usted está abusando de otras sustancias  

La descripción sobre el abuso de alcohol en esta hoja también es aplicable a cualquier otra droga que esté consumiendo, como tabaco, marihuana o medicamentos con receta que no estén siendo usados de acuerdo a las indicaciones. Si tiene un problema de abuso de drogas, recuerde que no es usted la única persona a quien le ocurre esto. Con el tratamiento adecuado, usted podrá superar el problema y llevar una vida sana y libre de drogas. El primer paso es aceptar que necesita ayuda. Hable con su proveedor de atención médica para encontrar una opción de tratamiento adecuada a sus necesidades.

 

 

 

 

 
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