La angina inestable - Fairview Health Services
 
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La angina inestable

La angina es una sensación de dolor o tirantez en el pecho o en sus alrededores, que puede producirse si el corazón no recibe suficiente sangre oxigenada. Hay dos tipos de angina: la estable y la inestable. La angina estable se produce en momentos previsibles y a menudo se puede controlar. La de tipo inestable no aparece en momentos previsibles y es probable que tampoco responda a las formas habituales de tratamiento de la angina: se trata de una advertencia de que puede producirse un ataque cardíaco en el futuro cercano. Por esta razón, la angina inestable debe recibir un tratamiento inmediato. Esta hoja contiene más información sobre la angina inestable. Si tiene preguntas, asegúrese de consultar a su médico.

La EAC causa la angina

El corazón es un músculo que obtiene oxígeno de la sangre proveniente de las arterias coronarias. Se produce la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) cuando se acumula una sustancia grasa (placa) dentro de las paredes de estas arterias. Esta acumulación reduce el flujo de sangre al corazón, que entonces no puede recibir suficiente oxígeno. De esta forma se origina el dolor de pecho de la angina. Hay otros síntomas, tales como aturdimiento, dificultades para respirar, náuseas, dolor abdominal o sudor sin causa aparente, también pueden ser síntomas de angina.

Diferencia entre la angina estable y la angina inestable

  • Angina estable. Este tipo de angina se produce casi siempre durante el ejercicio o en momentos de estrés. La angina estable suele desaparecer durante el reposo o al tomar nitroglicerina, la cual es un medicamento que ayuda a aumentar el flujo de sangre por las arterias.

  • Angina inestable. Este tipo de angina surge cuando se rompe o desprende un fragmento de placa de una arteria coronaria. En el lugar de la rotura puede producirse un coágulo sanguíneo, que reduce el flujo de sangre aún más. La angina inestable se describe como dolor de pecho que aparece incluso durante el reposo. También puede diagnosticarse la angina inestable en las personas que tienen una angina estable que se intensifica, dura más tiempo o no se alivia con el reposo o medicamentos.

Los síntomas de la angina inestable

La angina inestable y la estable tienen los mismos síntomas. En la angina inestable son más intensos y duran más. Estos síntomas pueden ser:

  • Molestias, dolor y sensación de pesadez, tirantez, compresión u opresión. Los síntomas pueden sentirse en el pecho, la espalda, el brazo, el hombro, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen.

  • Sensación de cansancio mayor de lo normal sin motivo aparente

  • Náuseas

  • Sudor sin causa aparente

  • Falta de aire

Su evaluación

Ya que puede ocasionar un ataque cardíaco, la angina inestable se trata como una emergencia. Si tiene síntomas de angina inestable, debe llamar al 911 de inmediato. Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y un chequeo. Le harán rápidamente varias pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Pueden ayudar a detectar si hay daños en el corazón y medir el colesterol en la sangre que ocasiona la acumulación de placa. También pueden determinar si hay otros problemas de salud que afectan el corazón, como la diabetes.

  • Electrocardiograma (ECG). En esta prueba se registran los patrones eléctricos del corazón. Un ECG en reposo puede revelar si hay daños en el músculo cardíaco. Un ECG de esfuerzo puede determinar la eficiencia del flujo sanguíneo al corazón durante el ejercicio.

  • Angiografía. En esta prueba se toman radiografías para determinar exactamente el lugar en que las arterias se han estrechado. En una arteria de la pierna se introduce un tubo largo (catéter) que se conduce lentamente hasta el corazón. Por el catéter se envía un colorante al interior de las arterias coronarias. El colorante resalta claramente las arterias en las radiografías.

Tratamiento de la angina inestable

Su tratamiento dependerá de los resultados de sus pruebas. Algunos tratamientos posibles son:

  • Observación. Si sus síntomas son graves, quizás tenga que ingresar en el hospital para fines de observación; si el dolor de pecho le mejora, se le permitirá regresar a casa.

  • Medicamentos. Es probable que le administren nitroglicerina y medicamentos que impiden que la sangre se coagule, como la aspirina. También podrían administrarle medicamentos que ayudan a bajar la presión arterial o la frecuencia cardíaca.

  • Procedimientos que mejoran el flujo sanguíneo. Si su dolor de pecho no mejora, es posible que su médico le sugiera un procedimiento que aumenta el flujo sanguíneo al músculo cardíaco, como una angioplastia o una cirugía de puente coronario (bypass). Su médico le dará más información sobre estos tratamientos, si son necesarios.

  • Cambios del estilo de vida. Quizás le sugieran que deje de fumar, coma alimentos sanos y haga ejercicios con regularidad. Si usted tiene otros problemas de salud, como hipertensión (presión arterial alta), diabetes o el colesterol alto, tendrán que tratárselos también porque pueden aumentar su riesgo de ataque cardíaco. Modificar su estilo de vida puede disminuir la frecuencia y la gravedad de los episodios de angina inestable; también le ayudará a controlar la EAC y a reducir su riesgo de tener un ataque cardíaco.

Si toma nitroglicerina

Si le recetan nitroglicerina, asegúrese de seguir las instrucciones de su médico sobre cómo debe usarla. Además, asegúrese de informar a su médico de los demás medicamentos que usted toma. Mencione todos los medicamentos (recetados y de venta libre), los remedios a base de hierbas y otros suplementos. NO tome nitroglicerina si está tomando medicamentos que tratan la disfunción eréctil, como sildenafilo (Viagra), tadalafilo (Cialis) o vardenafilo (Levitra).

Cuándo debe llamar al 911

Llame al 911 o acuda a una sala de emergencia (ER por sus siglas en inglés) inmediatamente si su dolor de pecho:

  • Aparece cuando usted no está haciendo actividades;

  • Lo despierta mientras duerme;

  • Reaparece y no se le alivia con su dosis habitual de nitroglicerina;

  • Está acompañado de debilidad, mareos, desmayos, sudoración profusa, náuseas o vómito;

  • Dura más de 5 minutos.

 

 
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